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Le parachutiste de Red Bull saute 128 000 pieds et survit

Le parachutiste de Red Bull saute 128 000 pieds et survit


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Felix Baumgartner bat un record d'extraordinaire

Dans un mouvement nominalement pour l'avancement de la science mais vraiment pour l'avancement de l'extraordinaire, le parachutiste Felix Baumgartner a bondi de 128 097 pieds aujourd'hui et a atterri en toute sécurité sur Terre comme point culminant d'une mission / coup publicitaire de plusieurs années parrainé par Red Bull.

Un ballon à l'hélium de 55 étages transportait Baumgartner à 24 milles au-dessus de la Terre. Puis il a sauté de sa petite capsule stratosphérique en métal, et il lui a fallu neuf minutes pour atteindre le sol. Selon la page Facebook de Red Bull Stratos, quatre minutes et 19 secondes du saut ont été passées en chute libre, et la vitesse de Baumgartner était de 1137 kilomètres par heure. La chute de 24 milles est le plus haut saut de tous les parachutistes.

Plus de cinq millions de personnes se sont connectées pour regarder le saut sur le flux vidéo de Red Bull Stratos, et Buzzfeed a les images.

Selon le Huffington Post, Baumgartner a déclaré que ce serait le dernier saut de sa carrière de saut d'obstacles à haute altitude. Il prévoit de se retirer de la stratosphère et a hâte de s'installer avec sa petite amie et de vivre une vie tranquille en volant des hélicoptères de sauvetage en montagne.


Felix Baumgartner bat un record de saut en parachute

La nouvelle est officielle - Felix Baumgartner bat le record du monde de parachutisme à 128 000 pieds. L'Autrichien de 42 ans, déjà bien connu pour avoir sauté des gratte-ciel et du Christ Rédempteur, a battu le record du monde de parachutisme il y a quelques minutes dimanche 14 octobre 2012 en sautant d'un ballon à l'hélium au bord de l'espace. Felix Baumgartner s'est tenu au bord du ballon pendant plusieurs minutes et il lui a fallu plus de 10 minutes pour atteindre la planète Terre atteignant des vitesses supérieures à 1000 km/h. Et en attendant la confirmation officielle s'il a franchi le mur du son ou non, c'est désormais officiel : le saut l'a inscrit dans le livre des records en tant que premier homme à franchir le mur du son sans jet ni navette. Mais c'est ce titre qui a captivé l'imagination de tout le monde hier soir : Felix Baumgartner bat le record du monde de parachutisme à 128 000 pieds.

C'était la fin parfaite d'un projet qui avait débuté en janvier 2010. Appelé Red Bull Stratos, l'objectif était clair : battre le record du monde de parachutisme en faisant sauter un homme d'un ballon d'hélium à 128 000 pieds. L'équipe a conçu un ballon spécial, une capsule et une combinaison pour le projet et ce saut aurait testé en direct cet équipement, ce qui sera également une aubaine pour les futures missions spatiales. En avril de cette année, Felix Baumgartner a sauté d'un ballon à 71 581 pieds pour se préparer à ce saut. Le record actuel, 102 800 pieds, a été détenu pendant plus de 50 ans par le colonel à la retraite de l'US Air Force Joe Kittinger, qui faisait partie du projet et qui communiquait avec Felix Baumgartner tout le temps.

Il s'agissait de la deuxième tentative de record du monde. La première tentative du 9 octobre a été reportée en raison des mauvaises conditions météorologiques. En fait, cette tentative était également sur le point d'être avortée lorsque Felix Baumgartner a remarqué que sa visière s'embuait lorsqu'il a expiré. Heureusement, la mission s'est poursuivie et il a atterri en toute sécurité à Roswell, au Nouveau-Mexique, aux États-Unis, devant des amis, de la famille et des supporters qui l'ont applaudi alors qu'il levait les bras en signe de victoire.
Felix Baumgartner peut désormais ajouter ce record du monde de saut en parachute à ses autres réalisations, notamment le record du monde de saut de la tour Petronas en Malaisie, de « voler » à travers la Manche et de sauter de la main du Christ Rédempteur. Mais ce sera probablement le titre, Felix Baumgartner bat le record du monde de parachutisme à 128 000 pieds, que lui et sa famille chériront le plus.


Le parachutiste de Red Bull saute 128 000 pieds et survit - Recettes

ROSWELL, N.M. - L'athlète extrême Felix Baumgartner a atterri en toute sécurité sur Terre après un saut de 24 milles de la stratosphère dans un exploit dramatique et audacieux qui a peut-être également marqué le premier saut en parachute supersonique au monde.

Baumgartner est descendu dans le désert oriental du Nouveau-Mexique quelques minutes après avoir sauté de sa capsule à 128 000 pieds, soit 24 miles, au-dessus de la Terre. Il a levé les bras en signe de victoire peu de temps après l'atterrissage, envoyant de vives acclamations de spectateurs et d'amis à l'intérieur du centre de contrôle de la mission à Roswell, N.M.

Il n'était pas immédiatement certain qu'il avait cassé la vitesse du son lors de sa chute libre, ce qui était l'un des objectifs de la mission.

Trois heures plus tôt, Baumgartner, connu sous le nom de « Fearless Felix », avait décollé dans une capsule pressurisée portée par un ballon à hélium ultra-mince de 55 étages. Alors qu'il sortait de sa capsule au-dessus de la Terre, il a affiché un signe du pouce levé, conscient que son exploit était diffusé en direct sur Internet.

Au cours du saut qui a suivi de plus de trois fois la hauteur de l'altitude de croisière moyenne pour les avions de ligne, Baumgartner devait atteindre une vitesse de 690 mph.

Tout contact avec la capsule à sa sortie aurait pu déchirer sa combinaison pressurisée, une déchirure qui pourrait l'exposer à un manque d'oxygène et à des températures aussi basses que moins-70 degrés. Cela aurait pu provoquer la formation de bulles mortelles dans ses fluides corporels

Il a activé son parachute alors qu'il approchait de la Terre, glissant doucement dans le désert à l'est de Roswell.

Par coïncidence, la tentative d'exploit de Baumgartner a également marqué le 65e anniversaire de la tentative réussie du pilote d'essai américain Chuck Yeager de devenir le premier homme à franchir officiellement le mur du son à bord d'un avion.

Sur l'insistance de Baumgartner, une trentaine de caméras ont enregistré l'événement dimanche. Alors qu'il avait été rattaché à une diffusion en direct, il était en fait sous un délai de 20 secondes. Peu de temps après le lancement, les écrans du contrôle de mission ont montré la capsule alors qu'elle s'élevait au-dessus de 10 000 pieds, au-dessus du désert du Nouveau-Mexique alors que les acclamations éclataient de la part des organisateurs. Baumgartner pouvait également être vu sur des instruments de contrôle vidéo à l'intérieur de la capsule.

L'équipe de Baumgartner comprenait Joe Kittinger, qui a d'abord tenté de franchir le mur du son de 19,5 milles en 1960, atteignant une vitesse de 614 mph. Avec Kittinger à l'intérieur du contrôle de mission dimanche, les deux hommes ont pu être entendus en train de passer en revue les détails techniques au début du lancement.

"Vous avez raison, gardez-le là", a déclaré Kittinger à Baumgartner.

Une heure après le début du vol, Baumgartner avait grimpé à plus de 63 000 pieds et avait effectué un essai de la séquence de sauts qui l'enverrait en chute libre vers la Terre. Le ballast a été largué pour accélérer l'ascension.

Kittinger lui a dit : « Tout est dans le vert. Ça va très bien.

Cette tentative a marqué la fin d'une route de cinq ans pour Baumgartner, un sauteur de haute altitude record. Il a déjà effectué deux sauts de préparation dans la région, un en mars à 15 milles de haut et un en juillet à 18 milles de haut. Ce sera également la fin de sa carrière de saut d'altitude extrême, il a promis que ce sera son dernier saut.

Le Dr Jonathan Clark, directeur médical de Baumgartner, a déclaré aux journalistes qu'il s'attend à ce que la combinaison spatiale pressurisée le protège des ondes de choc liées au franchissement du mur du son. Si tout se passe bien et qu'il survit au saut, la NASA pourrait certifier une nouvelle génération de combinaisons spatiales pour protéger les astronautes et offrir une option d'évacuation des engins spatiaux à 120 000 pieds, a-t-il déclaré.

Sautant de plus de trois fois la hauteur de l'altitude de croisière moyenne pour les avions de ligne, Baumgartner s'attend à atteindre une vitesse de 690 mph ou plus avant d'activer son parachute à 9 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, ou à environ 5 000 pieds au-dessus du sol dans le sud-est du Nouveau-Mexique . Le saut total devrait prendre environ 10 minutes.

Le fabricant de boissons énergisantes Red Bull, qui parraine l'exploit, a fait la promotion d'un flux Internet en direct de l'événement à partir de près de 30 caméras sur la capsule, le sol et un hélicoptère. Mais les organisateurs ont déclaré qu'il y aurait un retard de 20 secondes dans la diffusion des images en cas d'accident tragique.

Après le saut, Baumgartner a déclaré qu'il prévoyait de s'installer avec sa petite amie et de piloter des hélicoptères pour des missions de sauvetage en montagne et de lutte contre les incendies aux États-Unis et en Autriche.

Copyright 2012 Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Tombez à 24 miles vers la Terre avec Felix Baumgartner dans une nouvelle vidéo de saut dans l'espace

Qu'est-ce que ça fait de tomber sur Terre de 24 miles de haut dans la stratosphère ? Seul Felix Baumgartner le sait avec certitude, mais une nouvelle vidéo vous emmène dans sa course record.

Le 14 octobre 2012, le parachutiste autrichien est descendu du porche étroit d'une capsule expérimentale planant à 127 852 pieds au-dessus du Nouveau-Mexique et est devenu la première personne en chute libre à franchir le mur du son. Les instruments ont enregistré sa vitesse maximale à 843,6 miles par heure, ce qui est 1,25 fois plus rapide que la vitesse du son.

Le coup a été réussi avec l'aide de Sage Cheshire Inc. et d'autres sociétés aérospatiales du sud de la Californie. Comme l'a signalé mon collègue W.J. Hennigan, ces entreprises anticipent des voyages spatiaux commerciaux et veulent savoir si les passagers peuvent sortir en toute sécurité des hauteurs stratosphériques. Le fabricant de boissons énergisantes Red Bull a financé la mission à hauteur de millions de dollars.

Sept caméras GoPro HERO2 ont enregistré le saut. Les six premières secondes sont présentées dans une publicité diffusée pendant le Super Bowl XLVIII. Une vue beaucoup plus longue - et plus déchirante - du saut peut être vue dans la vidéo ci-dessus.

Cela commence par Baumgartner parlant à Joe Kittinger, l'ancien détenteur du record de chute libre qui a bondi de 102 800 pieds en 1960. Kittinger, un ancien pilote d'essai de l'Air Force, était le lien de Baumgartner avec la salle de contrôle de mission.

Kittinger : « Très bien, montez sur la marche extérieure, gardez la tête baissée, et notre ange gardien prendra soin de vous. »

Baumgartner : « OK, je le fais maintenant. »

Kittinger : « Lâchez la sangle d'attache du casque. »

Baumgartner tire sur le bracelet blanc. Ses jambes semblent instables alors qu'il se tient en place sur la marche étroite. Un rapport publié l'année dernière par une équipe d'astronautes de la NASA, d'officiers de l'Air Force et d'experts en aérospatiale a déclaré que le cœur de Baumgartner battait à un rythme de 176 battements par minute. (Un adulte en bonne santé a une fréquence cardiaque de 60 à 100 battements par minute.) Sa respiration est difficile lorsqu'il parle.

Baumgartner : « J'aimerais que vous puissiez voir ce que je pouvais voir. Parfois, il faut être très haut pour comprendre à quel point on est petit. Je rentre à la maison maintenant.

Il salue et descend vers la Terre.

Au début, tout est serein. Mais dans cette première minute, il commence à tourner - un développement dangereux qui peut laisser un parachutiste inconscient.

Baumgartner fait deux énoncés au sens incertain.

Kittinger : « Quelqu'un peut-il le comprendre ?

Il n'y a pas de réponse pendant plusieurs secondes. Le cavalier devient alors cohérent.

Baumgartner : « Je suis dans une vrille violente depuis longtemps. J'ai l'impression que je dois m'évanouir.

En quelques secondes, il s'est stabilisé. Des acclamations peuvent être entendues depuis la salle de contrôle.

Baumgartner a franchi le mur du son pendant la vrille, environ 30 secondes après sa chute. (Il a dit plus tard qu'il n'avait aucune idée du moment où il a franchi ce seuil historique : « Je ne l'ai pas ressenti du tout. »)

Au fur et à mesure que Baumgartner descend, l'horizon de la Terre passe d'incurvé à plat et le ciel s'éclaire de sa nuance familière de bleu.

Juste après la barre des quatre minutes, il tire le lanceur de son parachute. Il se déploie à environ 8 000 pieds au-dessus du sol du désert, conférant une force mesurée à 3,27 fois la force de gravité.

Baumgartner : « C'était vraiment difficile.

Le saut a été diffusé en direct sur YouTube et regardé par plus de 8 millions de personnes.

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Le parachutiste saute avec succès du bord de l'espace

ROSWELL, N.M. L'athlète extrême Felix Baumgartner a atterri en toute sécurité sur Terre après un saut de 24 milles de la stratosphère dans un exploit dramatique et audacieux qui a peut-être également marqué le premier saut en parachute supersonique au monde.

Baumgartner est descendu dans le désert oriental du Nouveau-Mexique quelques minutes après avoir sauté de sa capsule à 128 000 pieds, soit 24 miles, au-dessus de la Terre. Il a levé les bras en signe de victoire peu de temps après l'atterrissage, envoyant de vives acclamations de spectateurs et d'amis à l'intérieur du centre de contrôle de la mission à Roswell, N.M.

Il n'était pas immédiatement certain qu'il avait cassé la vitesse du son lors de sa chute libre, ce qui était l'un des objectifs de la mission.

Trois heures plus tôt, Baumgartner, connu sous le nom de « Fearless Felix », avait décollé dans une capsule pressurisée portée par un ballon à hélium ultra-mince de 55 étages. Alors qu'il sortait de sa capsule au-dessus de la Terre, il a affiché un signe du pouce levé, conscient que son exploit était diffusé en direct sur Internet.

Au cours du saut qui a suivi de plus de trois fois la hauteur de l'altitude de croisière moyenne pour les avions de ligne, Baumgartner devait atteindre une vitesse de 690 mph.

Nouvelles tendances

Tout contact avec la capsule à sa sortie aurait pu déchirer sa combinaison pressurisée, une déchirure qui pourrait l'exposer à un manque d'oxygène et à des températures aussi basses que moins-70 degrés. Cela aurait pu provoquer la formation de bulles mortelles dans ses fluides corporels

Il a activé son parachute alors qu'il approchait de la Terre, glissant doucement dans le désert à l'est de Roswell.

Par coïncidence, la tentative d'exploit de Baumgartner a également marqué le 65e anniversaire de la tentative réussie du pilote d'essai américain Chuck Yeager de devenir le premier homme à franchir officiellement le mur du son à bord d'un avion.

Sur l'insistance de Baumgartner, une trentaine de caméras ont enregistré l'événement dimanche. Alors qu'il avait été rattaché à une diffusion en direct, il était en fait sous un délai de 20 secondes. Peu de temps après le lancement, les écrans du contrôle de mission ont montré la capsule alors qu'elle s'élevait au-dessus de 10 000 pieds, au-dessus du désert du Nouveau-Mexique alors que les acclamations éclataient de la part des organisateurs. Baumgartner pouvait également être vu sur des instruments de contrôle vidéo à l'intérieur de la capsule.

L'équipe de Baumgartner comprenait Joe Kittinger, qui a d'abord tenté de franchir le mur du son de 19,5 milles en 1960, atteignant une vitesse de 614 mph. Avec Kittinger à l'intérieur du contrôle de mission dimanche, les deux hommes ont pu être entendus en train de passer en revue les détails techniques au début du lancement.

"Vous avez raison, gardez-le là", a déclaré Kittinger à Baumgartner.

Une heure après le début du vol, Baumgartner avait grimpé à plus de 63 000 pieds et avait effectué un essai de la séquence de sauts qui l'enverrait en chute libre vers la Terre. Le ballast a été largué pour accélérer l'ascension.

Kittinger lui a dit : « Tout est dans le vert. Ça va très bien.

Cette tentative a marqué la fin d'une route de cinq ans pour Baumgartner, un sauteur de haute altitude record. Il a déjà effectué deux sauts de préparation dans la région, un en mars à 15 milles de haut et un en juillet à 18 milles de haut. Ce sera également la fin de sa carrière de saut d'altitude extrême, il a promis que ce sera son dernier saut.

Le Dr Jonathan Clark, directeur médical de Baumgartner, a déclaré aux journalistes qu'il s'attend à ce que la combinaison spatiale pressurisée le protège des ondes de choc liées au franchissement du mur du son. Si tout se passe bien et qu'il survit au saut, la NASA pourrait certifier une nouvelle génération de combinaisons spatiales pour protéger les astronautes et offrir une option d'évacuation des engins spatiaux à 120 000 pieds, a-t-il déclaré.

Sautant de plus de trois fois la hauteur de l'altitude de croisière moyenne pour les avions de ligne, Baumgartner s'attend à atteindre une vitesse de 690 mph ou plus avant d'activer son parachute à 9 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, ou à environ 5 000 pieds au-dessus du sol dans le sud-est du Nouveau-Mexique . Le saut total devrait prendre environ 10 minutes.

Le fabricant de boissons énergisantes Red Bull, qui parraine l'exploit, a fait la promotion d'un flux Internet en direct de l'événement à partir de près de 30 caméras sur la capsule, le sol et un hélicoptère. Mais les organisateurs ont déclaré qu'il y aurait un retard de 20 secondes dans la diffusion des images en cas d'accident tragique.

Après le saut, Baumgartner a déclaré qu'il prévoyait de s'installer avec sa petite amie et de piloter des hélicoptères pour des missions de sauvetage en montagne et de lutte contre les incendies aux États-Unis et en Autriche.

Première publication le 14 octobre 2012 / 14h45

&copier 2012 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


VIDÉO : le parachutiste RedBull bat le record du monde et saute du bord de l'espace

Le parachutiste Felix Baumgartner a atterri en toute sécurité au sol dimanche après un saut record depuis le bord de l'espace.

"Il a fait des larmes de joie de Mission Control", a déclaré l'équipe dans un flux en direct.

Baumgartner a laissé la capsule attachée à un énorme ballon d'hélium à 128 000 pieds - 24 miles de haut - plus haut que quiconque avant lui.

Après une première chute libre, il a ouvert son parachute et a glissé jusqu'au sol, où il est tombé à genoux les poings levés, puis s'est levé en souriant et en serrant dans ses bras les membres de son équipe.

Ce n'était peut-être pas la chute libre la plus longue. Mission Control a déclaré lors du saut que Baumgartner n'avait pas battu le record du temps écoulé avant de tirer le parachute.

Sa vitesse estimée la plus élevée en descendant était de 729 mph.

« Les anges gardiens prendront soin de vous », a déclaré le contrôle de mission juste avant de sauter.

"Le monde entier regarde maintenant", a déclaré Baumgartner, avant de saluer et de sauter.

Des applaudissements ont éclaté à Mission Control lorsqu'il a touché le sol.

Avec rien d'autre qu'une combinaison spatiale, un casque et un parachute, Baumgartner espérait être la première personne à franchir le mur du son sans la protection d'un véhicule.

Même avant de sauter, il a établi un record pour flotter plus haut dans un ballon - environ 24 milles - que quiconque auparavant.

À cette hauteur, plus de trois fois l'altitude de croisière d'un avion de ligne moyen, l'air raréfié offre si peu de résistance qu'après seulement 40 secondes, il était censé être en chute libre à plus de 690 milles à l'heure.

Le casse-cou autrichien, surnommé « Fearless Felix », était prêt, ayant « fait le travail acharné », a déclaré son entraîneur Andy Walshe aux journalistes la semaine dernière.

Baumgartner est monté régulièrement dans une capsule suspendue à un ballon d'hélium. Ensuite, il a ouvert la trappe, est sorti, a sauté de la marche avec un saut de lapin et s'est accroupi en position “delta” pour maximiser son accélération.

Le plan : tomber la plupart du temps en moins de cinq minutes, puis déployer un parachute pour les derniers 5 000 pieds au sol.

La tentative comporte de sérieux risques. Lui et son équipe se sont entraînés à éviter d'être piégé dans une dangereuse vrille horizontale. Sa vie dépendra également de l'intégrité de sa combinaison de pression, car les températures pourraient atteindre 70 degrés en dessous de zéro Fahrenheit ou moins, et l'atmosphère sera si mince que son sang se vaporiserait s'il n'était pas protégé.

S'il perd connaissance pendant le plongeon de cinq minutes, il ne survivra que si son parachute se déploie automatiquement.

Autre inconnue : les effets sur le corps du franchissement du mur du son. Bien qu'atteindre de telles vitesses puisse provoquer un stress sur un avion, les planificateurs de ce saut pensent qu'il y aura peu d'effet sur Baumgartner car il sera à une altitude à laquelle il y a si peu d'air que les ondes de choc sont à peine transmises.

Après un retard météorologique de plusieurs heures dimanche matin, le ballon est sorti de son site de lancement à 11 h 30 HE, avec Baumgartner dans une capsule suspendue en dessous.

Il a failli faire une tentative mardi depuis son site de lancement à Roswell, au Nouveau-Mexique. Mais alors qu'il attendait dans sa capsule que le ballon géant à l'hélium ait fini de se gonfler, une rafale de vent a tordu le ballon comme un spi, et l'a ruiné.

Baumgartner est un pilote d'hélicoptère autrichien et ancien soldat qui a parachuté des monuments tels que les tours Petronas en Malaisie et la statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro.

Il se prépare depuis cinq ans pour son dernier exploit, à la fois physiquement et mentalement.

"Vous devez vous souvenir de toutes les procédures", a-t-il déclaré lors d'une interview lors des tests pour le saut. « Vous savez que vous êtes dans un environnement vraiment hostile. Et vous ne pouvez pas penser à autre chose. Il faut être concentré. Sinon, tu vas mourir.

Le ballon utilisé est léger et translucide. Le matériau n'a que 0,0008 pouce d'épaisseur, soit un dixième de l'épaisseur d'un sac à sandwich, et il changera de forme et de taille à mesure qu'il s'élève.

Après que le lancement de mardi ait été effacé, Baumgartner a tweeté : « Nous sommes arrivés jusqu'à présent, il n'y a aucun moyen de revenir en arrière. »

L'ancien parachutiste militaire de 43 ans est épaulé par l'équipe Red Bull Stratos, qui comprend un ancien chirurgien de l'équipage de la NASA, des aviateurs de tous les records et des concepteurs d'avions innovants.

Baumgartner a déjà été parachuté depuis des monuments tels que les tours Petronas en Malaisie et la statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro.

Il se prépare depuis cinq ans pour son dernier exploit, à la fois physiquement et mentalement.

"Vous devez vous souvenir de toutes les procédures", a-t-il déclaré lors d'une interview lors des tests pour le saut. « Vous savez que vous êtes dans un environnement vraiment hostile. Et vous ne pouvez pas penser à autre chose. Il faut être concentré. Sinon, tu vas mourir.

Le ballon utilisé est léger et translucide. Le matériau n'a que 0,0008 pouce d'épaisseur, un dixième de l'épaisseur d'un sac à sandwich, et il changera de forme et de taille à mesure qu'il s'élève.

Le casque et la combinaison pressurisés, qui limitent la mobilité de Baumgartner et pèsent ensemble 100 livres, ont été équipés de capteurs et d'enregistreurs pour tout mesurer, de sa vitesse à sa fréquence cardiaque. Des caméras au sol et sur la capsule transmettent des images en direct de sa tentative sur www.youtube.com/user/redbull.

Le record d'un tel saut est actuellement détenu par le colonel Joe Kittinger, qui en 1960 a sauté de 102 800 pieds dans le cadre d'une mission de l'US Air Force. Plus de 50 ans plus tard, Kittinger est consultant sur les efforts de Baumgartner et sera celui du contrôle de mission qui parlera à Baumgartner via le casque tout au long de la tentative.

Après un saut d'essai plus tôt cette année, lorsque les deux ont perdu la communication, Baumgartner a déclaré à CNN qu'il avait réalisé à quel point il comptait sur Kittinger en tant que mentor.

« Immédiatement, vous pouvez ressentir à quel point vous vous sentez seul », a déclaré Baumgartner. “Je voulais entendre la voix parce que j'y suis tellement habituée. Chaque fois que nous nous entraînions au sol, Joe me parlait. Je suis donc habitué à la voix, et [elle] me fait me sentir en sécurité.”

Kittinger a également donné des conseils à Baumgartner sur ce à quoi s'attendre lors de sa tentative. Par exemple, a-t-il dit, lorsque vous êtes à une altitude si élevée que vous voyez la courbure de la terre, "il n'y a aucun moyen de savoir à quelle vitesse vous allez, car il n'y a pas de repères visuels". #8221

Il a également appris l'importance de la patience lorsqu'il faisait des sauts, a déclaré Kittinger aux journalistes la semaine dernière.

"À une occasion, j'ai attendu 30 jours pour lancer un ballon stratosphérique", a-t-il déclaré.


Un parachutiste brise le mur du son en sautant depuis le bord de l'espace

Après le déploiement de son parachute, il a atterri en toute sécurité sur le désert du Nouveau-Mexique environ 10 minutes plus tard.

Il a établi des records pour la chute libre la plus élevée et la chute libre la plus rapide de tous les temps.

Baumgartner est monté dans la stratosphère dans une capsule pressurisée transportée par un ballon à l'hélium dimanche, puis a sauté dans un quasi-vide à environ 128 000 pieds, soit plus de 24 miles, d'altitude.

Par coïncidence, la tentative d'exploit de Baumgartner a également marqué le 65e anniversaire de la tentative réussie du pilote d'essai américain Chuck Yeager de devenir le premier homme à franchir officiellement le mur du son à bord d'un avion.

Sur l'insistance de Baumgartner, une trentaine de caméras ont enregistré l'événement. Alors qu'il avait été rattaché à une diffusion en direct, il était en fait sous un délai de 20 secondes.

Peu de temps après le lancement, les écrans du contrôle de mission ont montré la capsule alors qu'elle s'élevait au-dessus de 10 000 pieds, au-dessus du désert du Nouveau-Mexique alors que les acclamations éclataient de la part des organisateurs. Baumgartner pouvait être vu sur des instruments de contrôle vidéo à l'intérieur de la capsule.

L'équipe de Baumgartner comprenait Joe Kittinger, l'homme qui a tenté pour la première fois de franchir le mur du son de 19,5 milles en 1960. Avec Kittinger à l'intérieur du contrôle de mission dimanche, les deux hommes pouvaient être entendus en train de passer en revue les détails techniques au début du lancement.

"Vous avez raison, gardez-le là", a déclaré Kittinger à Baumgartner.

Plus tôt dans la journée, les responsables du contrôle de mission ont déclaré une « mise en attente », retardant le lancement. Mais environ une heure plus tard, les organisateurs ont décrit les conditions sur le site de lancement comme étant parfaites. Le saut a été reporté deux fois la semaine dernière en raison des vents violents.

Cette tentative marquera également la fin d'une route de cinq ans pour Baumgartner, un sauteur de haute altitude record. Il a déjà effectué deux sauts de préparation dans la région, un en mars à 15 milles de haut et un en juillet à 18 milles de haut. Ce sera également la fin de sa carrière de saut d'altitude extrême, il a promis que ce sera son dernier saut.

Le Dr Jonathan Clark, directeur médical de Baumgartner, a déclaré aux journalistes qu'il s'attend à ce que la combinaison spatiale pressurisée le protège des ondes de choc du franchissement du mur du son. Si tout se passe bien et qu'il survit au saut, la NASA pourrait certifier une nouvelle génération de combinaisons spatiales pour protéger les astronautes et offrir une option d'évacuation des engins spatiaux à 120 000 pieds, a-t-il déclaré.

Les vents devaient être inférieurs à 2 mph pour que Baumgartner commence son ascension vers la stratosphère depuis cette ville du désert mieux connue comme le site d'un atterrissage d'OVNI supposé en 1947.

Sautant de plus de trois fois la hauteur de l'altitude de croisière moyenne des avions de ligne, Baumgartner s'attend à atteindre une vitesse de 690 mph ou plus avant d'activer son parachute à 9 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, ou à environ 5 000 pieds au-dessus du sol dans le sud-est Nouveau Mexique. Le saut total devrait prendre environ 10 minutes.

Le fabricant de boissons énergisantes Red Bull, qui parraine l'exploit, a fait la promotion d'un flux Internet en direct de l'événement à partir de près de 30 caméras sur la capsule, le sol et un hélicoptère. Mais les organisateurs ont déclaré qu'il y aurait un retard de 20 secondes dans la diffusion des images en cas d'accident tragique.


L'homme qui a percé le ciel

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Dans la matinée du dimanche 14 octobre de l'année dernière, le parachutiste autrichien Felix Baumgartner était assis dans une capsule pressurisée à près de 128 000 pieds, flottant au-dessus des friches de l'est du Nouveau-Mexique, se préparant à sauter. Un fragile ballon à l'hélium l'y suspendait dans un air ultra-mince, plus haut que les jets ne peuvent voler. Pendant plus de trois heures, il avait respiré de l'oxygène pur pour purger son sang de l'azote contre le mal de décompression, ou « les virages ». Comme les astronautes ou les pilotes d'avions de reconnaissance à haute altitude, il portait une combinaison à pression intégrale avec la visière du casque baissée. Pour l'instant, la combinaison était dégonflée, permettant un mouvement relativement facile, mais Baumgartner ne l'aimait néanmoins pas. La combinaison puait le caoutchouc et, une fois gonflée, elle l'enveloppait. Baumgartner n'avait jamais aimé être ourlé. Sur son avant-bras, il avait un tatouage en lettres gothiques qui proclamait, né pour voler.

Son objectif était maintenant de battre le record d'altitude pour une chute libre humaine, et dans le processus également de dépasser la vitesse du son. Autrement connu sous le nom de Mach 1, cette vitesse varie avec la température mais atteint plus de 660 milles à l'heure. Baumgartner n'était pas là pour faire avancer l'humanité. C'était à d'autres de le réclamer, s'ils le voulaient. Son propre objectif était promotionnel. Il était un showman pour la société Red Bull, qui avait investi une fortune dans cette entreprise afin d'associer sa boisson énergisante à ses exploits. Baumgartner, qui avait alors 43 ans, est certainement un homme viril. Il est photogénique. Il est mince. Sa fiancée était Miss Basse-Autriche en 2006. Lorsqu'il fronce les sourcils, il a l'air déterminé et intense. Sur la caméra, il devient l'image même d'une figurine d'action d'âge moyen, l'emblème parfait pour un segment de marché important des hommes d'âge moyen. Quand je bois du Red Bull, je deviens supersonique. Je suis intrépide. Je suis un bermensch.

Red Bull est une entreprise autrichienne, et une grosse affaire dans cette ville. Il vend une forme d'ivresse comme l'ultra-sobriété. Ce faisant, il semble avoir répondu à la vieille question sur les arbres qui tombent dans les forêts quand personne n'est là. La conclusion lors d'événements de boissons énergisantes, au moins, est que rien ne se passe à moins que cela ne se produise en vidéo - et que YouTube en particulier est la clé. En conséquence, la capsule de Baumgartner a été suspendue avec 15 caméras, et lui-même a été suspendu avec 5. Beaucoup de ces caméras avaient des objectifs extrêmement grand angle qui exagéraient la courbure de l'horizon et montraient la terre comme une boule ronde lointaine, comme si Baumgartner était dans l'espace. Il netait pas. En effet, la ligne d'horizon là-bas était à l'œil nu presque plate, et à 128 000 pieds Baumgartner était entièrement 200 000 pieds plus bas que le seuil généralement convenu vers l'espace. Il était, cependant, à une altitude extrêmement élevée—99 000 pieds plus haut que le mont Everest, et plus haut que quiconque n'avait jamais volé, sauf dans des vaisseaux spatiaux et des avions-fusées. Sous lui, l'Amérique du Nord s'étendait sur des centaines de kilomètres dans des tons de brun et des tourbillons de nuages ​​au-dessus de lui, le ciel était devenu d'un bleu noir profond. En dehors des parois protectrices de sa capsule, la pression atmosphérique était si basse – une fraction de 1 % de la pression au niveau de la mer – que la plus brève exposition directe à celle-ci aurait été fatale. Et pourtant, il allait gonfler la combinaison pressurisée, dépressuriser complètement la capsule, laisser la porte s'ouvrir, sortir dans la lumière vive de l'altitude et sauter dans le vide. Quelques secondes plus tard, si tout se passait bien, il allait casser la vitesse du son.

Pendant cinq ans, un groupe d'ingénieurs aérospatiaux et de pilotes d'essai chevronnés s'était réuni autour de ce projet. L'une de ces personnes était le pilote de chasse et aéronaute de recherche américain Joseph Kittinger, dont Baumgartner se proposait de battre le record de chute libre de 1960 (Mach 0,91 à partir de 102 800 pieds). Aujourd'hui âgé de 84 ans, Kittinger était rond, un peu sourd, légèrement infirme, marié à une jeune femme en adoration, et tout à fait l'homme qu'il a toujours été. Il contrôlait actuellement le ballon depuis le sol et servait de principal communicateur sur la liaison radio avec Baumgartner en vol.

À quarante-trois milles à l'ouest, à l'aéroport de Roswell, au Nouveau-Mexique, dans un bâtiment préfabriqué qui abritait le contrôle de mission du projet, certains des principaux ingénieurs s'inquiétaient de l'état d'esprit de Baumgartner. Bien qu'ils l'aimaient personnellement et appréciaient sa compagnie plutôt que les bières, ils avaient trouvé qu'il était difficile de travailler avec lui – têtu, autodramatisant, intelligent mais intellectuellement peu sûr, étrangement désengagé de la science derrière le projet et émotionnellement imprévisible. Il n'était certainement pas le type de pilote d'essai cool et bien éduqué avec lequel ils traitaient normalement. Il a une fois abandonné le projet au milieu d'un calendrier serré, s'est rendu à l'aéroport en larmes et est rentré chez lui en Autriche. On s'attendrait à ce que Joseph Kittinger en particulier l'ait dédaigné pour cela : Kittinger le pionnier de la haute altitude le pilote de combat à trois tours au Vietnam, qui a éjecté plus de Mach 1 lorsque son F-4 a été touché par un missile ennemi le prisonnier de war qui a été torturé par ses ravisseurs et qui déteste toujours Jane Fonda l'aventurière qui, après sa carrière dans l'armée de l'air, est devenue la première personne à traverser l'Atlantique seule en ballon. Kittinger n'est pas du genre à abandonner quoi que ce soit dans un état de détresse émotionnelle. Mais il s'est avéré que c'était Kittinger, plus que tout autre membre de l'équipe, qui pouvait accueillir Baumgartner en tant qu'homme.

Le lancement a été impeccable. Le ballon a dérivé vers l'est, grimpant à mille pieds par minute. A sa station au sol, Kittinger disposait d'instruments de vol et de commandes qui lui permettaient d'évacuer l'hélium si le ballon montait trop vite, de larguer du lest s'il ne montait pas assez vite et, à l'extrême, de couper la capsule et de l'amener en toute sécurité sur son grand parachute cargo. Baumgartner avait les mêmes capacités à l'intérieur de la capsule et était entraîné à effectuer le vol de manière autonome en cas de perte de contact avec Kittinger, mais en attendant, tout à fait raisonnablement, il avait choisi de laisser le pilotage au capitaine. Dans les contraintes de sa profession, le principe directeur de Baumgartner a toujours été de minimiser les risques physiques. Il avait recouvert la porte en acrylique transparent devant lui d'un pare-soleil scotché avec des listes de contrôle, de sorte que sa vue à l'extérieur était au mieux limitée. Au-dessus de son visage se trouvait une rangée de lumières contrôlées par une équipe de tournage au sol pour éclairer l'intérieur, qui autrement n'aurait été éclairé que par deux petits hublots sur les côtés. Les communications radio et les images vidéo ont été diffusées au public après un délai de 20 secondes, pour permettre la désinfection si nécessaire. En cas d'embarras grave ou de catastrophe à part entière, le monde ne l'entendrait pas et ne le verrait pas en temps réel, ou peut-être jamais.

Puis, soudainement, après environ une heure, alors que le ballon montait à 68 000 pieds, Baumgartner a dit par radio: "Joe, j'ai un problème avec ma plaque frontale." Kittinger a répondu avec un message codé à son équipe pour couper le flux audio public. La crise s'est déroulée en privé. La plaque frontale est un autre nom pour une visière de casque. Celui de Baumgartner était chauffé électriquement pour l'empêcher de s'embuer, une condition de visibilité limitée qui empêcherait tout saut à haute altitude. Parce qu'il a maintenant remarqué de la buée lorsqu'il a expiré, Baumgartner a cru que le système de chauffage avait échoué.

Le chef du projet, un grand Californien maigre du nom d'Arthur Thompson, a effectué quelques dépannages et a conclu que le système fonctionnait correctement. Il a rappelé à Baumgartner que, dans tous les cas, la visière passerait automatiquement à un réglage unique câblé de « Élevé » lorsqu'il débrancherait le cordon ombilical qui reliait la combinaison à l'alimentation de la capsule, et commençait à se fier uniquement aux piles de son sac de poitrine. . Les batteries fourniraient 20 minutes de chauffage de la visière non diminué - suffisamment de temps pour que Baumgartner quitte la capsule et tombe à une altitude de 10 000 pieds, où il devait déployer son parachute et ouvrir la visière en vue de l'atterrissage. La logique était solide, mais Baumgartner n'en voulait pas. Il a continué à exprimer des inquiétudes au sujet de la visière. Chez Mission Control, les ingénieurs ont commencé à exprimer leurs inquiétudes au sujet de Baumgartner. S'effondrait-il à nouveau sur eux et, comme cela avait été son modèle dans le passé, s'en prenait-il à un système quelconque ? Les ingénieurs aérospatiaux ne sont pas enclins au blasphème, mais l'un d'eux m'a avoué plus tard qu'il pensait : « Qu'est-ce qui se passe ?

Réalisant qu'il devait accepter les réserves de Baumgartner pour argent comptant, Thompson a décidé de l'étape incertaine de demander à Baumgartner de déconnecter sa combinaison de pression de l'alimentation de la capsule afin de lui démontrer ce qui était déjà connu - qu'il n'y avait rien dont il avait besoin de s'inquiéter. , et que la chaleur de la visière, une fois sur les piles du coffre, passerait automatiquement à « Élevé ». Certains à Mission Control se sont opposés à l'exercice en raison de la possibilité, pour des raisons techniques, que les communications soient perdues, ou que Baumgartner soit en quelque sorte incapable de se reconnecter à l'alimentation de la capsule. Thompson a rejeté les objections. Il a transmis le plan par radio à Baumgartner et lui a dit que dans le pire des cas - perte de communication et incapacité de se reconnecter - le contrôle de mission libérerait la capsule et la ramènerait sous un parachute risqué à des altitudes plus basses, où Baumgartner pourrait sauter. Baumgartner a accepté et peu de temps après, a débranché son costume de l'alimentation de la capsule. Il n'a pas perdu les communications, la chaleur de la visière est passée à « Élevé » et il a pu se reconnecter à l'alimentation de la capsule sans difficulté. Baumgartner fut momentanément rassuré. Mais des doutes sur son état mental ont persisté.

Deux heures et 16 minutes après le début du vol, alors que le ballon montait à 126 000 pieds, Kittinger a envoyé par radio : « Félix, faites-moi savoir quand je pourrai commencer la vérification de sortie. » Kittinger voulait dire qu'il était temps d'y aller.

La liste de contrôle contenait 43 éléments. La commande était cruciale. Après six minutes, Kittinger est venu à l'article 20, demandant à Baumgartner de serrer une certaine sangle connue sous le nom d'attache du casque, qui serrait le casque contre ses épaules et le maintenait dans une position maladroitement pliée sur sa ceinture sous-abdominale et contre le sac de poitrine, en vue du gonflage de la combinaison pressurisée, qui était conçue pour une position verticale ou écartée, mais devait être maintenue en position assise dans les limites exiguës de la capsule. Baumgartner a déclaré: "L'attache du casque est ajustée." Kittinger a déclaré: « OK, nous devenons sérieux maintenant, Felix. Point 21, utilisez la soupape de décharge, dépressurisez la capsule à 40 000 pieds et confirmez le gonflage de la combinaison pressurisée. Faites-moi savoir quand il gonfle.

La situation était vraiment grave maintenant. Le ballon flottait à près de 128 000 pieds dans un air ultra-mince. À l'intérieur de son casque scellé, Baumgartner avait respiré de l'oxygène pur pendant plus de trois heures en préparation de cette étape. Il a déplacé une poignée rouge sur le sol et a commencé à purger une partie de la pression atmosphérique de la capsule, ce qui a fait monter rapidement l'altitude de la cabine au-dessus du niveau de sécurité de 16 000 pieds qu'il avait maintenu pendant la montée. Sa combinaison était réglée pour contenir 3,5 livres par pouce carré, soit environ la pression de 35 000 pieds, et pour maintenir ce niveau à des altitudes plus élevées. En montant l'altitude de la capsule à 40 000 pieds et en la maintenant temporairement, il serait en mesure de vérifier les performances de la combinaison et de repressuriser la capsule si la combinaison ne se gonflait pas.

L'air siffla en s'échappant de la capsule. La combinaison de pression a parfaitement fonctionné, enfermant Baumgartner dans une vessie gonflée avec raideur qui limitait ses mouvements, mais – sauf échec – le maintiendrait à une pression sûre jusqu'à ce qu'il descende à 35 000 pieds en descendant. Kittinger a procédé à la liste de contrôle. Il a dit: "Article 24, dépressurisez la cabine à l'altitude ambiante, qui est de 127 800 pieds." Baumgartner a répondu simplement: "Je le fais maintenant."

La cabine s'est dépressurisée rapidement, passant par la soi-disant limite d'Armstrong – l'altitude d'environ 63 000 pieds, où les fluides dans le corps humain commencent à « bouillir » ou à se vaporiser à une température corporelle normale. La limite d'Armstrong porte le nom du médecin de l'armée de l'air qui a identifié le phénomène dans les années 1940. Les effets d'une telle vaporisation sont grotesques et mortels. Il y a des années, lors d'une série d'expériences en chambre d'altitude avec des cobayes, au cours desquelles les animaux ont gonflé jusqu'à deux fois leur taille normale en mourant, l'armée de l'air a interdit à ses chercheurs de filmer les tests par crainte que les images ne trouvent leur chemin. dans la sensibilisation du public. Au cours d'une série de vols d'essai à haute altitude dans les années 1960, des pilotes de l'armée de l'air portant des combinaisons pressurisées ont effectué des arcs paraboliques dans des chasseurs F-104 non pressurisés à des altitudes supérieures à 80 000 pieds. Lors d'un de ces vols, le gant d'un pilote d'essai s'est détaché, provoquant le dégonflage de sa combinaison. Il n'a eu le temps que d'émettre par radio « Mon gant s'est détaché » et « Au revoir » avant de perdre connaissance et de mourir.

Baumgartner volait maintenant à deux fois la hauteur de la limite létale. Lorsque la capsule fut enfin complètement dépressurisée, la porte s'ouvrit automatiquement.

La lumière à l'extérieur était brillante. Une bouffée de cristaux de glace a soufflé dans le ciel. Sans hésiter, Kittinger a continué à travailler sur la liste de contrôle comme pour verrouiller les progrès qu'ils avaient réalisés. Article 25, article 26, article 27 … Baumgartner a glissé son siège vers l'arrière, a levé ses jambes raidies jusqu'au seuil de la porte, a glissé le siège vers l'avant et a relâché la ceinture de sécurité, une étape qui a redressé la section médiane de la combinaison de pression. Il glissa plus en avant pour prendre une position avec ses jambes à environ un tiers de la distance à l'extérieur. Il s'est déconnecté de l'alimentation électrique et de l'alimentation en oxygène de la capsule. Kittinger a dit : « D'accord. Tenez-vous debout sur la marche extérieure. Garde la tête baissée. Relâchez la sangle d'attache du casque.

Baumgartner a émergé pleinement de la capsule. S'appuyant contre une balustrade avec sa main gauche, il a utilisé sa main droite pour libérer la sangle d'arrimage, permettant au casque de se soulever de ses épaules et à la combinaison pressurisée de prendre sa position verticale pleine et rigide. Ce fut le point de non-retour, lorsque la rentrée dans la capsule devint physiquement impossible.

Kittinger a dit : « Démarrez les caméras. »

Baumgartner a appuyé sur un bouton qui a déclenché une rafale d'images à tir rapide. Il s'est tenu sur la marche pendant environ 30 secondes et, dans des transmissions brouillées, a prononcé des lignes nobles. Il a hésité. Puis il a dit: "Je rentre à la maison maintenant." Il tomba en avant, les bras tendus, et accéléra dans l'atmosphère.

Felix Baumgartner est né en 1969 à Salzbourg, en Autriche. Sa mère, blonde et relativement jeune, parle un dialecte qui n'est pas immédiatement reconnaissable comme allemand. Ces dernières années, son père a rédigé des instructions minutieuses - étape par étape, avec des diagrammes - sur la façon de faire fonctionner le radiateur dans la maison de Baumgartner. Quand Arthur Thompson a visité et vu les instructions, il a été déconcerté car, bien que faits maison, ils se lisent comme ceux d'un manuel d'usine. Thompson a supposé que Baumgartner avait été élevé de la même manière.

Baumgartner a commencé à sauter en 1986 à l'âge de 16 ans, dans un club de parachutisme à Salzbourg. Il a rejoint l'armée autrichienne, a trouvé sa place dans son équipe d'exposition de parachutistes et, pendant plusieurs années, a sauté presque quotidiennement, maîtrisant les subtilités du contrôle de la chute libre. Après avoir quitté l'armée, il a vécu avec ses parents et a travaillé comme machiniste et mécanicien de motos pour soutenir son parachutisme. Il était la star du club de Salzbourg. Le club était alors subventionné par Red Bull, qui a son siège à proximité et fournissait des parachutes et une petite caisse.

Pour Baumgartner, cela ne suffisait pas : il voulait gagner sa vie en tant que sauteur acrobatique et devait trouver comment. Le problème était que le parachutisme est un sport de spectateur médiocre, car il se déroule haut dans les airs, là où le public ne peut pas aller. Même si des caméras sont emportées, les distances au sol sont si grandes que les vitesses apparentes sont lentes. De plus, le parachutisme est de loin trop sûr. Selon un journal médical britannique, il existe des preuves qu'en Suède, il ne tue que deux fois plus de personnes, proportionnellement, que le ping-pong en Allemagne. Si cela est vrai, cela pose des défis évidents pour les spectateurs en quête de sensations fortes.

En 1996, Baumgartner a trouvé la solution. C'était l'acte de sauter de falaises, de grands immeubles, de ponts et d'autres structures, puis de déployer un parachute pour l'atterrissage. C'est ce qu'on appelle le BASE jump (pour « bâtiments, antennes, travées et terre »). Parce qu'il est rapide et proche du sol, il est visuellement dramatique et constitue un excellent sport pour les spectateurs. C'est jeune, anarchique et insouciant. C'est aussi extrêmement dangereux. Avec des chutes libres ne durant généralement que quelques secondes, et généralement à proximité immédiate des structures à partir desquelles les sauts sont lancés, la moindre erreur ou dysfonctionnement peut tuer. A cela s'ajoute le problème que le contrôle aérodynamique est minime car, contrairement aux sauts conventionnels effectués à partir d'avions, les sauts de BASE commencent à vitesse nulle et les sauteurs n'atteignent souvent pas une vitesse suffisante pour permettre des actions correctives avant que le parachute ne doive s'ouvrir. Le BASE jump n'est pas la roulette russe. La compétence et la planification comptent pour beaucoup. Mais au moment où Baumgartner est arrivé, le BASE jump avait acquis la réputation d'être l'un des sports les plus meurtriers de tous.

Baumgartner a un sens aigu du théâtre. Il sait ce qui fait une bonne émission YouTube. Red Bull aurait dû s'en rendre compte, mais lorsqu'il a demandé à l'entreprise de l'envoyer en Virginie-Occidentale pour faire son premier BASE jump, lors d'un festival annuel sur le pont de New River Gorge, près de Fayetteville, sa demande a été refusée. Baumgartner a donc payé son propre chemin jusqu'en Virginie-Occidentale, où il a sauté et, plus important encore, a observé que les autres sauteurs n'avaient pas ses compétences en chute libre. Il est rentré chez lui à Salzbourg, a pratiqué des tonneaux et des flips et a effectué un total de 32 sauts de BASE avant de retourner en Virginie-Occidentale un an plus tard, en 1997, et de remporter ce qu'il appelle le titre de champion du monde. Il est difficile maintenant de trouver des preuves de la tenue d'un championnat du monde, mais peu importe : Red Bull semble avoir pris conscience du potentiel de Baumgartner à son retour à Salzbourg, et fin 1997, il a accepté de le sponsoriser en tant que BASE jumper. .

Il était exceptionnellement ambitieux et a adopté une approche stratégique du sport. Il a trouvé un mentor, un vétéran du BASE jumper américain nommé Tracy Walker, qui vit à Munich et insiste sur l'autodiscipline et la planification. En me parlant de Walker, Baumgartner a dit : « Par exemple, nous étions sur un pont, et il a dit : ‘O.K., que voyez-vous ici ? Pouvez-vous le faire?' Et je regarde vers le bas comme, Ouais, je pense que c'est possible. Et il a dit : « D'accord, mais qu'en est-il de cette ligne électrique à gauche ? » J'ai dit : « Hé, elle est à gauche. Je vais tout droit." Et il a dit: "Et si vous avez une ouverture à 90 degrés avec votre parachute et que vous heurtez cette ligne électrique?" J'ai dit: "C'est vrai." Il a dit: "OK, alors nous Vous ne pouvez pas sauter ici, car pouvez-vous vous assurer à 100 % que vous n'avez pas une ouverture à 90 degrés ? » J'ai dit : « Non. » Alors nous sommes partis. »

Baumgartner représentait quelque chose de nouveau. Il n'était pas un autre étudiant tragique tragique faisant des tangos de week-end avec la mort. C'était un col bleu qui essayait de gagner sa vie en se produisant devant la caméra. Il était arboré de logos. Et il calculait. Il savait que, quelle que soit la prudence avec laquelle il est approché, chaque saut de BASE comporte de sérieux risques. Dès le départ, il décide donc de faire le moins de sauts possible, et de les mettre en scène pour un maximum de publicité. En conséquence, au cours de sa carrière, il n'a qu'environ 130 sauts BASE à son nom - certains de ses pairs en ont fait 1 500 ou plus - et pourtant, il a pu obtenir plusieurs titres de gloire. En 1999, il s'est habillé d'une chemise blanche à manches courtes, d'une cravate et de lunettes, et, avec des caméras Red Bull en remorque, s'est faufilé au sommet du plus haut bâtiment du monde à l'époque, l'un des jumeaux de 1 483 pieds de long. grandes tours Petronas, à Kuala Lumpur, où il a rampé sur une rampe de lavage de vitres qui lui donnait une séparation horizontale suffisante, et a sauté, déployant son parachute et atteignant le sol en toute sécurité, puis réalisant une émission vidéo sur la fuite avant d'être attrapé. Avec son saut depuis les tours Petronas, Baumgartner a remporté le record du monde du plus haut saut d'un immeuble. Il s'est ensuite rendu à Rio de Janeiro et, après avoir déposé des fleurs sur la main droite étendue de la statue géante du Christ qui surplombe la ville, a sauté en parachute de la même main et a remporté le record du monde du plus bas saut de BASE jamais. Dans cette cascade également, il a réussi à s'échapper sur vidéo, en sautant un muret et en montant dans une voiture qui, avec des pneus grinçants, a filé, comme si la police de Rio s'en souciait. Baumgartner a continué à faire des acrobaties - hors d'autres bâtiments célèbres, hors de ponts célèbres, en combinaisons d'ailes au large de hautes falaises, dans des grottes et à travers la Manche sur un deltaplane spécial à grande vitesse. Il a parcouru le monde. Son anglais s'est amélioré. Il a pu se payer sa propre maison. Mais les cascades ont commencé à devenir périmées.

En décembre 2007, le plus haut bâtiment du monde était une tour de bureaux de 1 670 pieds de haut à Taipei, à Taïwan. Baumgartner s'est faufilé sur son toit, a escaladé une clôture et s'est rendu au bord du bâtiment. Sur la vidéo, il écarte les bras comme Jésus sur Rio, puis saute. À la fin, il fait le spectacle standard de l'évasion. C'était triste. Taipei s'est avéré être le dernier de ses sauts de BASE. Il m'a dit : « Je veux dire, combien de bâtiments les plus hauts du monde voulez-vous faire ? Le concept était toujours le même. Mais plutôt que de se retirer de la scène, Baumgartner a pris une nouvelle direction - vers l'objectif de battre le record de chute libre de Joseph Kittinger, tout en dépassant la vitesse du son.

L'ambition n'était pas originale. Depuis le saut de Kittinger, en 1960, une succession d'aspirants avait essayé de faire mieux et avait échoué. C'était généralement parce qu'ils sous-estimaient les dépenses et la complexité d'une telle entreprise et négligeaient l'étendue des ressources de l'armée de l'air qui avaient soutenu le travail de Kittinger. Kittinger n'était pas un artiste. Il participait à un programme de recherche gouvernemental dont le but était d'explorer certains aspects des corps humains en chute libre après éjection d'une nouvelle génération d'avions capables de voler à très haute altitude, les SR-71 et U-2, entre autres. Le principal problème abordé par le programme est la tendance des corps humains tombant dans l'air ultra-mince à accélérer en des vrilles à plat incontrôlables. À l'extrême, ces rotations peuvent avoir des taux de rotation supérieurs à trois fois environ chaque seconde, produisant des charges G suffisantes pour provoquer une hémorragie cérébrale et la mort. La solution, comme Kittinger l'a démontré à grand risque pour lui-même, est l'utilisation d'un petit parachute stabilisateur, d'environ six pieds de diamètre, qui sert à apprivoiser la vrille. Les systèmes d'éjection ont depuis été équipés de telles drogues stabilisatrices, et d'innombrables vies ont ainsi été sauvées.

Mais, même involontairement, Kittinger avait établi un record, et les records sont destinés à être battus. Pour les autres, il était particulièrement tentant de savoir que Kittinger avait sauté en position assise, ce qui n'est pas optimal pour le parachutisme, qu'il avait été ralenti par un ancre flottante et qu'un ballon plus gros l'aurait transporté plus haut et aurait permis des vitesses supérieures à celles qu'il avait atteintes. Un parachutiste expérimenté pourrait sûrement aller plus haut, utiliser une combinaison de pression optimisée pour une chute d'aigle écarté, trouver un moyen de contrôler la rotation sans utiliser de drogue, battre tous les records et repartir dans la gloire.

Baumgartner a embrassé ces espoirs. En 2004, il avait rencontré le Californien Arthur Thompson lors d'une course caritative de karting autour d'un centre commercial autrichien, où ils roulaient pour des équipes adverses. Thompson a une petite entreprise près de Los Angeles qui a fabriqué des centaines de voitures promotionnelles Red Bull, principalement des Mini Cooper avec des canettes Red Bull géantes attachées à l'arrière. La société s'appelle A2ZFX, comme dans A to Z Effects. Parmi ses autres réalisations, elle a construit des accessoires et des véhicules pour Vivre libre ou mourir dur, Blade, et Batman & amp Robin, pour laquelle il a créé la Batmobile, le Freeze-Mobile, le cycle de Batgirl, le cycle de Robin et 18 armures lumineuses pour M. Freeze, interprétées par un autre Autrichien, Arnold Schwarzenegger. Thompson avait travaillé pendant des années sur des projets secrets pour la Northrop Corporation, y compris le développement du bombardier furtif B-2. En plus d'A2ZFX, il possède une autre entreprise, appelée Sage Cheshire, qui fabrique des composants d'avions spéciaux. Lorsque Baumgartner s'est mis sérieusement à briser la vitesse du son, il a suggéré à Red Bull que Thompson pourrait être l'homme pour l'aider.

Les entreprises d'Arthur Thompson occupent des parties de deux petits bâtiments industriels parmi des terrains vagues en face d'une casse du côté sud de Lancaster, en Californie. Lancaster est une grille de rues laide grattée à travers un coin du désert de Mojave, à 60 miles au nord de Los Angeles. Avec la ville voisine de Palmdale, il abrite environ 300 000 personnes et forme le genre de Californie recherchée par les photographes désireux de souligner le vide de la vie américaine. Mais précisément parce que le désert est si manifestement mal aimé, il abrite trois des plus grandes installations de recherche et développement en vol au monde : Edwards Air Force Base, Air Force Plant 42, à Palmdale, et l'aéroport civil du village de Mojave, à quelques minutes en voiture du nord. Ces installations ont d'énormes pistes qui permettent que les choses tournent mal. Plus important encore, les divisions de recherche regroupées ici – pour l'armée de l'air, la NASA, Lockheed, Boeing, Northrop Grumman et de nombreuses petites entreprises – sont relativement ouvertes à la possibilité d'un échec. Le résultat est une culture aérospatiale locale qui soutient un bassin de talents de pilotes, de constructeurs et d'ingénieurs de premier ordre.

Thompson a entendu Baumgartner, puis a commencé à passer des appels en ville. Que faudrait-il pour sauter de si haut, et à quel risque et à quel coût ? Qu'avait fait précisément Kittinger ? Quel type de ballon à haute altitude faudrait-il pour faire mieux ? Comment de tels ballons sont-ils lancés et volés ? Finalement, Thompson s'est envolé pour l'Autriche et a présenté à Red Bull quelques possibilités. En décembre 2007, la société a accepté de financer le saut. Red Bull ne dira pas combien il a investi dans l'effort, tout compte fait, mais le chiffre, y compris l'ingénierie, la fabrication et le marketing, serait de 28 millions de dollars.

Thompson a rapidement recruté certaines des personnes les plus respectées de l'industrie. Kittinger était l'un d'entre eux. Beaucoup avaient pris leur retraite récemment. À une personne, ils ont accepté de s'impliquer à cause des autres impliqués. Atteindre cette masse critique a été le succès le plus important de Thompson. Le jeu était comme un exercice mental avec des conséquences : comment emmener ce cascadeur autrichien aussi haut qu'il le fallait, le laisser tomber à la vitesse du son, et garantir le maintenir en vie.

La combinaison pressurisée était l'élément critique. À partir du moment où Baumgartner a dépressurisé la capsule jusqu'à ce qu'il tombe en dessous de la limite Armstrong, une défaillance de la combinaison le tuerait probablement. Il y avait des raisons de croire, au moins, qu'une combinaison pressurisée gonflée résisterait à la vitesse du son. La preuve de la force supersonique est venue d'aussi près que l'aéroport de Mojave, où un ancien pilote d'essai civil et cadre de Lockheed nommé William Weaver pilote actuellement un L-1011 TriStar à gros corps pour lancer des satellites dans l'espace. Un matin de janvier 1966, Weaver décolla d'Edwards pour un vol d'essai à bord d'un Lockheed SR-71 Blackbird, un navire de reconnaissance bimoteur et l'avion à réaction habité le plus rapide et le plus haut jamais construit, capable de contenir Mach 3,3 et d'atteindre une altitude de 85 000 pieds. Il avait des cockpits en tandem, à l'avant pour le pilote et à l'arrière pour l'opérateur des systèmes de reconnaissance, à cette occasion, un ancien lieutenant-colonel de l'armée de l'air nommé James Zwayer. Les cockpits étaient pressurisés, mais l'équipage portait des casques avec les visières baissées et des combinaisons de pression intégrale réglées pour un gonflage immédiat en cas d'échec de la pressurisation de l'avion. Ils portaient des parachutes et s'asseyaient sur des sièges éjectables.

L'avion ce jour-là était configuré expérimentalement, avec un centre de gravité arrière, ce qui réduisait considérablement sa stabilité. Weaver m'a dit qu'après le décollage, ils se sont dirigés vers l'est et se trouvaient à proximité de la frontière de l'État du Texas, faisant Mach 3,2 à 78 800 pieds, lorsque le moteur droit est tombé en panne. La cause spécifique n'a pas d'importance, mais le Blackbird a réagi avec une violence inhabituelle, faisant pivoter et roulant rapidement vers la droite, s'inclinant vers la verticale et se cabrant fortement. Les mesures correctives n'ont eu aucun effet : le Blackbird était hors de contrôle. Weaver sut immédiatement que lui et Zwayer allaient devoir sortir. La vitesse réelle de l'avion dans le ciel était de près de 2 200 milles à l'heure dans l'air raréfié à une altitude si élevée que sa vitesse aérodynamique (le « vent » palpable causé par le mouvement vers l'avant de l'avion) ​​était inférieure, peut-être environ 450 milles à l'heure. Quelques pilotes avaient survécu à des éjections à de telles vitesses dynamiques (bien que souffrant généralement de blessures graves) mais jamais à une altitude aussi élevée, et jamais à Mach 3, où des impacts à grande vitesse avec les molécules d'air provoqueraient un échauffement instantané de plusieurs centaines de degrés. Weaver a décidé qu'ils devraient rester avec l'avion et le descendre à des altitudes et des vitesses inférieures avant de s'éjecter, mais quand il a essayé de communiquer cela sur l'interphone à Zwayer, tout ce qui est sorti était un gémissement. Weaver s'est évanoui sous des charges d'impact estimées plus tard à plus et moins 22 G alors que le Blackbird se désintégrait autour de lui.


VIDÉO – RedBull Skydiver achève son saut depuis le bord de l'espace

(CNN) — Le parachutiste Felix Baumgartner a atterri en toute sécurité sur le sol dimanche après une chute libre record depuis le bord de l'espace.

"Il a fait des larmes de joie de Mission Control", a déclaré l'équipe dans un flux en direct.

Baumgartner a laissé la capsule attachée à un énorme ballon à l'hélium à 128 000 pieds et à 24 miles de haut.

Après une première chute libre, il a ouvert son parachute et a glissé jusqu'au sol, où il a souri et étreint les membres de son équipe.

Sa mère, qui la regardait depuis Mission Control, avait les larmes aux yeux.

Avec rien d'autre qu'une combinaison spatiale, un casque et un parachute, Baumgartner espérait être la première personne à franchir le mur du son sans la protection d'un véhicule.

Même avant de sauter, il a établi un record pour flotter plus haut dans un ballon - environ 24 milles - que quiconque auparavant.

À cette hauteur, plus de trois fois l'altitude de croisière d'un avion de ligne moyen, l'air raréfié offre si peu de résistance qu'après seulement 40 secondes, il était censé être en chute libre à plus de 690 milles à l'heure.

Le casse-cou autrichien, surnommé « Fearless Felix », était prêt, ayant « fait le travail acharné », a déclaré son entraîneur Andy Walshe aux journalistes la semaine dernière.

Baumgartner est monté régulièrement dans une capsule suspendue à un ballon d'hélium. Ensuite, il a ouvert la trappe, est sorti, a sauté de la marche avec un saut de lapin et s'est accroupi en position “delta” pour maximiser son accélération.

Le plan : tomber la plupart du temps en moins de cinq minutes, puis déployer un parachute pour les derniers 5 000 pieds au sol.

La tentative comporte de sérieux risques. Lui et son équipe se sont entraînés à éviter d'être pris au piège dans une dangereuse vrille horizontale. Sa vie dépendra également de l'intégrité de sa combinaison de pression, car les températures pourraient atteindre 70 degrés en dessous de zéro Fahrenheit ou moins, et l'atmosphère sera si mince que son sang se vaporiserait s'il n'était pas protégé.

S'il perd connaissance pendant le plongeon de cinq minutes, il ne survivra que si son parachute se déploie automatiquement.

Autre inconnue : les effets sur le corps du franchissement du mur du son. Bien qu'atteindre de telles vitesses puisse provoquer un stress sur un avion, les planificateurs de ce saut pensent qu'il y aura peu d'effet sur Baumgartner car il sera à une altitude à laquelle il y a si peu d'air que les ondes de choc sont à peine transmises.

Après un retard météorologique de plusieurs heures dimanche matin, le ballon est sorti de son site de lancement à 11 h 30 HE, avec Baumgartner dans une capsule suspendue en dessous.

Il a failli faire une tentative mardi depuis son site de lancement à Roswell, au Nouveau-Mexique. Mais alors qu'il attendait dans sa capsule que le ballon géant à l'hélium ait fini de se gonfler, une rafale de vent a tordu le ballon comme un spi, et l'a ruiné.

Baumgartner est un pilote d'hélicoptère autrichien et ancien soldat qui a parachuté des monuments tels que les tours Petronas en Malaisie et la statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro.

Il se prépare depuis cinq ans pour son dernier exploit, à la fois physiquement et mentalement.

"Vous devez vous souvenir de toutes les procédures", a-t-il déclaré lors d'une interview lors des tests pour le saut. « Vous savez que vous êtes dans un environnement vraiment hostile. Et vous ne pouvez pas penser à autre chose. Il faut être concentré. Sinon, tu vas mourir.

Le ballon utilisé est léger et translucide. Le matériau n'a que 0,0008 pouce d'épaisseur, soit un dixième de l'épaisseur d'un sac à sandwich, et il changera de forme et de taille à mesure qu'il s'élève.

Après que le lancement de mardi ait été effacé, Baumgartner a tweeté : « Nous sommes arrivés jusqu'à présent, il n'y a aucun moyen de revenir en arrière. »

L'ancien parachutiste militaire de 43 ans est épaulé par l'équipe Red Bull Stratos, qui comprend un ancien chirurgien de l'équipage de la NASA, des aviateurs de tous les records et des concepteurs d'avions innovants.

Baumgartner a déjà été parachuté depuis des monuments tels que les tours Petronas en Malaisie et la statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro.

Il se prépare depuis cinq ans pour son dernier exploit, à la fois physiquement et mentalement.

"Vous devez vous souvenir de toutes les procédures", a-t-il déclaré lors d'une interview lors des tests pour le saut. « Vous savez que vous êtes dans un environnement vraiment hostile. Et vous ne pouvez pas penser à autre chose. Il faut être concentré. Sinon, tu vas mourir.

Le ballon utilisé est léger et translucide. Le matériau n'a que 0,0008 pouce d'épaisseur, un dixième de l'épaisseur d'un sac à sandwich, et il changera de forme et de taille à mesure qu'il s'élève.

Le casque et la combinaison pressurisés, qui limitent la mobilité de Baumgartner et pèsent ensemble 100 livres, ont été équipés de capteurs et d'enregistreurs pour tout mesurer, de sa vitesse à sa fréquence cardiaque. Des caméras au sol et sur la capsule transmettent des images en direct de sa tentative sur www.youtube.com/user/redbull.

Le record d'un tel saut est actuellement détenu par le colonel Joe Kittinger, qui en 1960 a sauté de 102 800 pieds dans le cadre d'une mission de l'US Air Force. Plus de 50 ans plus tard, Kittinger est consultant sur les efforts de Baumgartner et sera celui du contrôle de mission qui parlera à Baumgartner via le casque tout au long de la tentative.

Après un saut d'essai plus tôt cette année, lorsque les deux ont perdu la communication, Baumgartner a déclaré à CNN qu'il avait réalisé à quel point il comptait sur Kittinger en tant que mentor.

« Immédiatement, vous pouvez ressentir à quel point vous vous sentez seul », a déclaré Baumgartner. “Je voulais entendre la voix parce que j'y suis tellement habituée. Chaque fois que nous nous entraînions au sol, Joe me parlait. Je suis donc habitué à la voix, et [elle] me fait me sentir en sécurité.”

Kittinger a également donné des conseils à Baumgartner sur ce à quoi s'attendre lors de sa tentative. Par exemple, a-t-il dit, lorsque vous êtes à une altitude si élevée que vous voyez la courbure de la terre, "il n'y a aucun moyen de savoir à quelle vitesse vous allez, car il n'y a pas de repères visuels". #8221

Il a également appris l'importance de la patience lorsqu'il faisait des sauts, a déclaré Kittinger aux journalistes la semaine dernière.

"À une occasion, j'ai attendu 30 jours pour lancer un ballon stratosphérique", a-t-il déclaré.

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Plus rapide que la vitesse du son : le parachutiste supersonique Fearless Felix atteint mach 1,24 à 128 000 pieds de chute vers la Terre

Pendant plus de quatre minutes éprouvantes pour les nerfs, il n'était qu'un minuscule point blanc sur un ciel sombre, s'élançant de 24 miles au-dessus de la Terre à une vitesse pouvant atteindre 729 mph.

Puis son parachute s'ouvrit et cinq minutes plus tard, au grand soulagement des millions de spectateurs, "Fearless Felix" Baumgartner était de retour sur la terre ferme - après avoir effectué le saut en parachute le plus haut et le plus rapide de l'histoire.

Dans le processus, l'Autrichien de 43 ans est devenu le premier plongeur en chute libre à franchir le mur du son et a également battu le record de la plus haute ascension en ballon habitée jamais réalisée.

Faites défiler vers le bas pour voir le saut du saut à l'atterrissage

Sur le bord: ‘Fearless Felix’ fait une pause avant de sauter hors de la capsule et de retomber sur Terre

Un pas de géant : Baumgartner entame sa chute libre après avoir sauté de sa capsule spatiale


Il a fait son saut défiant la mort d'une minuscule capsule qui l'a emmené au bord de l'espace après des jours de retard dus au mauvais temps.

L'hélium à l'intérieur du vaste parachute d'argent de la capsule s'était étendu pour remplir près de 30 millions de pieds cubes au moment où Baumgartner a ouvert la trappe, à plus de 127 000 pieds au-dessus du désert du Nouveau-Mexique.

Moins de dix minutes plus tard, le casse-cou professionnel a atteint le sol, atterrissant sur ses pieds malgré des moments pendant la descente qui avaient fait taire son contrôle de mission alors qu'il semblait perdre le contrôle et plonger dans une vrille éperdue.

Tombant à genoux, il a frappé l'air en triomphe alors que sa salle de contrôle de mission, remplie d'experts scientifiques et de sa famille, y compris sa mère aux larmes aux yeux, Eva, a éclaté en applaudissements.

Le sportif de l'extrême a fait du parachutisme ou du base-jump de statues et de gratte-ciel à travers le monde, mais l'exploit d'hier était de loin le plus grand défi de sa carrière.

Personne ne pouvait être tout à fait sûr des effets physiques du franchissement du mur du son en chute libre, et si la combinaison spatiale pressurisée et le casque de Baumgartner avaient été endommagés, cela aurait pu être catastrophique.

La tentative de plusieurs millions de livres, parrainée par le fabricant de boissons énergisantes Red Bull, avait commencé avant l'aube alors qu'une équipe d'assistance déballait l'énorme parachute sur une piste d'atterrissage qui avait été nettoyée à la main de tout ce qui pourrait endommager son tissu fin.

Intrépide : on peut voir Baumgartner tomber du ciel pendant la mission

Jubilation: Baumgartner célèbre avec cet équipage après avoir terminé le saut

L'ascension a duré environ deux heures et demie, plus vite que prévu. Mais il y avait des craintes que la mission ne soit à nouveau annulée, après avoir signalé que le dispositif de chauffage de sa visière ne fonctionnait pas correctement, provoquant de la buée.

Lui et son mentor, Joe Kittinger, de retour au contrôle de mission, ont discuté de l'opportunité de mettre fin à la tentative. Kittinger, un colonel de l'US Air Force âgé de 84 ans qui a établi le précédent record de chute libre en 1960 lorsqu'il a sauté de 102 800 pieds, avait accepté de sortir de sa retraite pour aider Baumgartner à établir un nouveau record.

Mais ils ont décidé d'aller de l'avant, et alors que le ballon s'arrêtait de monter, Baumgartner a commencé à effectuer ses dernières vérifications de sortie. Dans sa combinaison encombrante spécialement conçue, le parachutiste avait peu de place pour manœuvrer à l'intérieur de la capsule et devait glisser les pieds en premier à travers la trappe.

Saisissant les mains courantes de chaque côté de l'extérieur de la trappe, il se hissa sur une plate-forme extérieure à peine plus grande qu'une planche à roulettes. Après un dernier salut, il est tombé en avant dans ce que son équipe décrit comme un "bunny hop" - poussant avec les deux pieds en même temps pour éviter de tomber dans un flatspin potentiellement fatal.

Comme espéré, il plongea bientôt la tête la première dans les airs. Son équipe de 70 ingénieurs, médecins et scientifiques, qui a passé cinq ans à planifier la tentative, avait estimé qu'il tomberait à environ 700 mph dans les 50 premières secondes.

Mais il a réussi à plonger encore plus vite, atteignant 729 mph au cours des 50 premières secondes de la chute libre de quatre minutes et 22 secondes. Il a communiqué avec le colonel Kittinger via une radio intégrée à sa combinaison, mais il semblait en grande partie inintelligible jusqu'à ce qu'on l'entende se plaindre une fois de plus de la buée de sa visière. Mais à ce moment-là, il tombait déjà dans des altitudes plus chaudes et au moment où il avait ouvert son parachute, il avait depuis longtemps repris le contrôle.

Son succès n'a laissé au Col Kittinger qu'un seul record – le plus long temps passé en chute libre. Mais il était clairement aussi soulagé que quiconque de voir enfin les autres brisés.

"Je n'aurais pas pu faire mieux moi-même", a-t-il plaisanté alors que Baumgartner glissait au sol.

Sommet du monde : Felix Baumgartner sort de sa capsule après avoir atteint une hauteur de près de 128 000 pieds au-dessus de la Terre

Sortir: les pieds de Felix Baumgartner peuvent être vus à l'extérieur de la capsule alors qu'il se prépare à sauter du bord de l'espace

Chute : Baumgartner flotte jusqu'au sol à l'aide d'un parachute après le saut réussi

"Parfois, nous devons prendre de la hauteur pour voir à quel point nous sommes petits", a déclaré un exubérant Baumgartner aux journalistes en dehors du contrôle de mission, peu de temps après le saut. Il devait faire plus de remarques lors d'une conférence de presse dans l'après-midi.

Baumgartner devait atteindre une vitesse de 690 mph avant d'activer son parachute à environ 5 000 au-dessus du sol dans le sud-est du Nouveau-Mexique. Un membre de son équipe a déclaré à CNN qu'il avait atteint une vitesse de 833 mph, ou mach 1,24 –, brisant la vitesse du son.

Avant le lever du soleil, l'ancien équipage du parachutiste autrichien a commencé à déballer le ballon à l'hélium de 30 millions de pieds cubes pour hisser la capsule qui le transportera à 37 km dans le ciel.

L'ascension de trois heures a commencé dimanche vers 9h30 HAR. Le saut a été reporté en raison du vent lundi, puis avorté deux fois de plus pour la même raison mardi et jeudi. Les météorologues disent que les conditions seront enfin favorables pour le saut dimanche matin.

Tout contact avec la capsule à sa sortie aurait pu déchirer sa combinaison pressurisée, une déchirure qui pourrait l'exposer à un manque d'oxygène et à des températures aussi basses que moins-70 degrés. Cela aurait pu provoquer la formation de bulles mortelles dans ses fluides corporels.

Mais rien de tout cela ne s'est produit. Il a activé son parachute alors qu'il approchait de la Terre, glissant doucement dans le désert à l'est de Roswell et atterrissant sans aucune difficulté apparente.

Les images ont déclenché une autre vive acclamation de la part des spectateurs au contrôle de mission, parmi lesquels sa mère, Eva Baumgartner, qui était submergée par l'émotion et pleurait.

Il a ensuite été emmené en hélicoptère pour rencontrer d'autres membres de son équipe, qu'il a serrés dans ses bras pour célébrer.

Le ballon est si délicat qu'il ne peut décoller que si les vents au sol sont de 2 mph ou moins. En consultant une liste d'équipements depuis son siège dans la capsule pressurisée, Baumgartner, 43 ans, s'est dit préoccupé par le fait que son casque de type astronaute ne chauffait pas correctement.

"C'est très grave, Joe", a déclaré Baumgartner alors que la capsule, conçue pour rester à 55 degrés Fahrenheit, montait dans un ciel où les températures devaient plonger en dessous de -91,8 F (-67,8 C), selon le projet site Internet. « Parfois, il y a du brouillard lorsque j'expire. … Je ne sens pas la chaleur.’

Baumgartner a été déçu, comme le reste d'entre nous, mais a pris quelques jours d'arrêt critique, a déclaré mercredi son entraîneur sportif de haut niveau, Andy Walshe.

Le météorologue de l'équipe Don Day a noté lors d'une conférence de presse sur le site de lancement de Roswell que les retards météorologiques sont courants dans les ballons stratosphériques.

Cloué: Baumgartner prend un moment pour réfléchir après un atterrissage en toute sécurité, grâce à son parachute

Au sol: Baumgartner lève les mains en l'air après un atterrissage en toute sécurité à 24 milles et demi au-dessus de la terre

Fierté: les membres de la famille Baumgartner le regardent triomphalement alors qu'il termine le saut

Contrôle de mission : les membres de l'équipe de Baumgartner gardent un œil sur le parachutiste extrême alors qu'il s'élève de plus en plus au-dessus de la Terre

Kittinger a d'abord tenté de franchir le mur du son de 19,5 milles en 1960, atteignant une vitesse de 614 mph. Il était le seul membre du contrôle de mission à pouvoir communiquer directement avec Baumgartner pendant l'ascension de près de trois heures dans une capsule pressurisée.


Kittinger a déclaré que son saut de 1960, la première tentative de franchir le mur du son, avait également été retardé par les conditions météorologiques. Il a sauté d'une télécabine à ciel ouvert flottant à l'hélium à une altitude de 19,5 milles.

"J'étais prêt à partir et j'ai dû attendre", a déclaré Kittinger lors du briefing. C'est frustrant. Mais il faut passer par là. Ce que vous voyez est ce que vous obtenez.’

Kittinger a atteint 614 mph, soit Mach 0,9. Baumgartner, un ancien parachutiste militaire autrichien, espère atteindre 690 mph, ou Mach 1 – plus rapide que la vitesse du son.

Prédécesseur: Joe Kittinger, qui détenait le précédent record de chute libre sur Terre, applaudit alors que Baumgartner a terminé son saut

Ascenseur: Baumgartner est photographié à droite avec des membres d'équipage avant le lancement, et dans sa capsule alors qu'il est tiré vers le ciel par un ballon météorologique sophistiqué, à gauche

Il est temps d'aller au travail: Baumgartner est photographié dimanche en train de sortir d'une remorque en préparation de son ascension aux confins de l'espace

C'est parti: Felix Baumgartner est soulevé dans les airs par un énorme ballon, la première étape de son saut majeur

Kittinger a également participé au projet Excelsior de l'Air Force, réalisant une série de sauts en parachute à partir de ballons à l'hélium dans la stratosphère en 1959 et 1960. Excelsior était un banc d'essai pour le programme spatial de la nation. Avec un vol en montgolfière, "nous avons attendu 30 jours et nous ne l'avons jamais réussi", a déclaré Kittinger.

Mais les organisateurs ont déclaré qu'il y aurait un retard de 20 secondes dans la diffusion des images en cas d'accident tragique.

Après le saut, Baumgartner a déclaré qu'il prévoyait de s'installer avec sa petite amie et de piloter des hélicoptères pour des missions de sauvetage en montagne et de lutte contre les incendies aux États-Unis et en Autriche.

L'équipe de Baumgartner avait espéré effectuer le lancement en été, quand il y a moins de vent, mais a été obligée de le reporter jusqu'en octobre en raison de problèmes avec la capsule.

L'une des déceptions du lancement avorté de mardi a été de perdre le ballon. Les ballons sont si fragiles qu'une fois sortis de la boîte, ils ne peuvent pas être réutilisés. L'équipe a un ballon de plus. Les membres de l'équipe ont déclaré qu'ils cherchaient une sauvegarde, mais cela pourrait prendre quatre semaines ou plus.

Alors qu'il montait au-dessus de la terre, Baumgartner s'est rendu sur Twitter pour saluer ses fans depuis l'espace.

Il a tweeté : ‘En direct de l'espace ! Monde tu es beau.’

Art Thompson, le directeur technique du projet, a déclaré qu'il y aurait probablement des fenêtres météorologiques pour faire le saut jusqu'en novembre, mais a refusé de spéculer sur des plans à long terme au-delà.

Le saut est parrainé par le fabricant de boissons énergisantes Red Bull. Les coûts n'ont pas été divulgués.

Mais Thompson a déclaré mercredi que les ballons coûtaient plusieurs centaines de milliers de dollars chacun, et il a estimé que l'équipe avait perdu 60 000 $ à 70 000 $ en hélium avec le saut avorté.

Les conditions météorologiques sur le site de lancement de Roswell ont causé un retard mardi, car l'ascension de trois heures de Baumgartner dans un ballon à haute altitude ne peut commencer que si la vitesse du vent au sol est inférieure à deux milles à l'heure.

La tentative de record devait commencer à 11h30, mais le lancement a été annulé à 11h46, heure locale.

Les météorologues ont déclaré mercredi matin qu'il aurait dû offrir des conditions météorologiques idéales à l'Autrichien alors qu'il tente de devenir le premier humain à franchir le mur du son sans l'aide d'un véhicule.

Vol haut: Felix Baumgartner peut être vu au-dessus du Nouveau-Mexique peu de temps après avoir commencé son ascension

Après le report du vol pour la deuxième fois en autant de jours, certains se sont ouvertement demandé s'il y avait eu une tentative délibérée de l'équipe Red Bull Stratos pour créer du suspense.

Des sources proches de Red Bull auraient déclaré que le saut n'avait jamais été prévu avant demain pour assurer une "couverture maximale" et qu'il devait avoir lieu avant 18 heures en Europe pour respecter les heures limites des journaux sur le continent.

Pendant les entraînements du week-end, Baumgartner a passé en revue les détails techniques de la capsule avant de s'asseoir solennellement dans sa caravane, vêtu de son costume spécialement conçu à 200 000 $, pour rassembler ses idées.

Red Bull Stratos a annoncé vendredi que le saut avait été déplacé de lundi à mardi en raison d'un front froid avec des rafales de vent.

Par coïncidence, dimanche marque également le 65e anniversaire de la tentative réussie du pilote d'essai américain Chuck Yeager de devenir le premier homme à franchir officiellement le mur du son à bord d'un avion.

Touche finale : Felix Baumgartner est prêt pour le saut en parachute historique aujourd'hui

Baumgartner prévoit de voyager plus vite que la vitesse du son avec seulement l'avantage d'une combinaison de haute technologie.

Le Dr Jonathan Clark, directeur médical de Baumgartner, a déclaré aux journalistes qu'il s'attend à ce que la combinaison spatiale pressurisée le protège des ondes de choc du franchissement du mur du son.

Si tout se passe bien et qu'il survit au saut, la NASA pourrait certifier une nouvelle génération de combinaisons spatiales pour protéger les astronautes et offrir une option d'évasion des engins spatiaux à 120 000 pieds, a-t-il déclaré.

Tout contact avec la capsule à sa sortie pourrait déchirer la combinaison pressurisée. Une déchirure pourrait l'exposer à un manque d'oxygène et à des températures aussi basses que 70 degrés en dessous de zéro.Cela pourrait provoquer la formation de bulles potentiellement mortelles dans ses fluides corporels, une condition connue sous le nom de « sang bouillant ».

Mais une équipe d'ingénieurs, de médecins et de pilotes a passé cinq ans à travailler aux côtés de Baumgartner, 43 ans, pour s'assurer qu'il redescende vivant et en un seul morceau.

Bannissant les discussions sur les nerfs, il dit qu'il ne sauterait jamais si les chances étaient contre lui. Et il insiste sur le fait qu'il n'avait pas de désir de mort.

Parmi les sceptiques qui tiendront leurs mains devant leurs yeux alors qu'il fonce vers la Terre à près de 700 mph, il dit simplement: "Je pense qu'ils sous-estiment les compétences d'un parachutiste."

Fearless Felix se jette hors des avions et des gratte-ciel depuis des années.

Saut en parachute au lever du soleil : les travailleurs se préparent sur le site de lancement, avant une tentative de Felix Baumgartner de briser la vitesse du son avec son propre corps en sautant d'une capsule spatiale soulevée par un ballon à l'hélium

Il a réussi 2 500 sauts en parachute, dont un dans lequel il est devenu la première personne à traverser la Manche avec des ailes en fibre de carbone attachées au dos.

Il a effectué divers « sauts de base » horribles, tombant en chute libre de la statue du Christ à Rio et sautant la tête la première dans une grotte noire de 620 pieds de profondeur en Croatie.

Baumgartner a déclaré que le plongeon supersonique serait la fin de son "voyage" en tant que casse-cou.

Rising: la capsule de Baumgartner est soulevée par un ballon météo géant

Avant sa grande finale, il a terminé quelques répétitions générales à haute altitude. En juillet, il a bondi de 96 640 pieds à seulement 6 000 pieds du record du monde établi en 1960 par Joe Kittinger, un pilote d'essai de l'armée de l'air américaine.

Le grand-père du parachutisme dans la stratosphère, le colonel Kittinger, 84 ans, est devenu le mentor de Baumgartner et était la voix qu'il entendait dans son casque alors qu'il communiquait avec le contrôle de mission avant et pendant le saut.

"Vous pouvez sentir dans votre ventre et dans chaque partie de votre corps qu'il ne veut pas être là", a déclaré laconiquement l'Autrichien, un ancien parachutiste militaire.

Le corps de Baumgartner était enfermé dans une combinaison spatiale de 200 000 $ spécialement conçue. Il a un extérieur isolant qui peut résister à des températures extrêmes, et une couche intérieure étanche à l'air remplie d'oxygène sous pression.

Il présente également une différence cruciale par rapport aux combinaisons spatiales portées par les astronautes, à savoir qu'il reste très flexible lorsqu'il est entièrement sous pression.

La visière de Baumgartner est équipée d'un régulateur de chaleur intensément puissant qui devrait garder sa vue à l'abri de la buée et du gel.

Le sac de poitrine de 12 lb de la combinaison contient un équipement de surveillance et de suivi ainsi qu'un émetteur vocal afin qu'il puisse parler au contrôle de mission en descendant. Le pack est connecté à un appareil à son poignet qui lui permet de surveiller sa vitesse et son altitude.

La capsule dans laquelle il fera son ascension mesure 11 pieds de haut et 8 pieds de diamètre, en fibre de verre renforcée par un cadre interne en métal, et pèse autant qu'une Volkswagen Beetle.

Il a été conçu par certains des scientifiques qui ont créé le bombardier furtif américain et est basé sur la célèbre fusée Nasa Apollo, mais avec quelques différences de conception clés.

La trappe de sortie est plus grande pour commencer, conçue pour empêcher le genre de catastrophe qui a frappé le plongeur aérien soviétique Pyotr Dolgov en 1962. Luttant pour laisser sa capsule dans sa combinaison spatiale encombrante, Dolgov a légèrement craqué sa visière sur la porte.

Il était mort au moment où il a atterri, victime de l'ébullisme, la condition terrifiante dans laquelle la pression de l'air considérablement plus basse au-dessus de 62 000 pieds fait que les liquides dans le corps commencent à bouillonner et à se vaporiser, gonflant le corps et provoquant une perte de conscience en 15 secondes.

Une fois gonflé, il atteint la hauteur d'un immeuble de 55 étages avec un volume de 30 millions de pieds cubes.

Préparation : Un projecteur éclaire la capsule d'où Félix Baumgartner sautera pour le record du monde de saut en parachute

Fabriqué à partir de plastique renforcé, il fait un dixième de l'épaisseur d'un sac à sandwich. Baumgartner a un espace limité pour se déplacer dans la capsule et le ballon sera largement piloté à distance depuis le contrôle de mission au sol.

Lorsqu'il atteint la hauteur de saut de 120 000 pieds, trois fois l'altitude à laquelle volent les avions de ligne, il regardera un ciel de jour noir plutôt que bleu pendant qu'il attendra le dernier message « clair à sauter » du contrôle de mission.

À ce stade, il dépressurisera la capsule, pressurisera sa combinaison et ouvrira la porte de sortie (la capsule se détachera ensuite automatiquement du ballon et retournera en parachute sur Terre).

Out of the gate: Baumgartner sort de sa remorque lors du dernier vol habité de Red Bull Stratos

Sur Twitter, la moitié des sujets d'actualité mondiaux avaient quelque chose à voir avec le saut, dépassant sept matchs de football de la NFL.
Parmi les tweets, il y en avait un de la NASA : ‘Félicitations à Felix Baumgartner et RedBull Stratos pour leur bond record depuis le bord de l'espace !’

Cette tentative a marqué la fin d'une route de cinq ans pour Baumgartner, un sauteur de haute altitude record. Il a déjà effectué deux sauts de préparation dans la zone, un à 15 milles de haut et un autre à 18 milles de haut.

Ce sera également la fin de sa carrière de saut d'altitude extrême, il a promis que ce sera son dernier saut.


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