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L'Espagne vote pour arrêter de subventionner les cocktails pour les politiciens

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La cafétéria du Parlement cessera de servir des cocktails à bas prix

Wikimédia/Adversaire

Le Parlement espagnol a entendu la volonté de son peuple et a décidé de ne plus s'offrir des cocktails spéciaux à prix réduit.

Un bulletin officiel espagnol a récemment publié les prix des plats au menu du café et du restaurant parlementaire du pays, et la population s'est soudain rendu compte que leurs pol buvaient des spiritueux sérieusement subventionnés.

Selon The Local, la chose la plus chère de la carte des cocktails n'était que de 6,25 €, ou 8,10 $. Cela peut sembler juste, mais les prix en Europe sont généralement élevés, et c'était l'article d'alcool le plus cher que les politiciens pouvaient acheter. Le gin bien le moins cher était de 3,45 €, soit 4,47 $.

La nouvelle que leurs politiciens profitaient de cocktails subventionnés par le gouvernement n'a pas plu au peuple espagnol à une époque où un Espagnol sur quatre est au chômage.

À leur crédit, dès que les politiciens ont entendu le tollé, ils ont réalisé que cela avait l'air vraiment mauvais et ont voté à l'unanimité pour mettre fin aux subventions.

"Cela a bouleversé les gens, et à juste titre, c'est pourquoi nous avons décidé de le changer", a déclaré le porte-parole parlementaire Alfonso Alonso.

Le Parlement continuera de servir des repas subventionnés, y compris du libre-service et des sandwichs, mais l'alcool parrainé par le gouvernement s'est tari pour le moment.


Le président de Madrid se délecte de la victoire du "réveil" alors qu'il est en déroute

Isabel Díaz Ayuso, la présidente conservatrice de la région de Madrid qui a infligé une défaite cuisante à ses adversaires de gauche lors des élections anticipées de mardi, s'est engagée à continuer d'agir comme un "contrepoids" au gouvernement de coalition dirigé par les socialistes espagnols.

Bien que son parti populaire ait plus que doublé le nombre de ses sièges et remporté plus de sièges que les trois partis de gauche réunis, Ayuso n'a pas atteint la majorité absolue, ce qui signifie qu'elle devra compter sur le soutien du parti d'extrême droite Vox pour former un nouveau gouvernement régional.

Mercredi matin, Ayuso a clairement indiqué qu'elle n'envisageait pas d'abandonner le ton combatif qui a caractérisé sa gestion de la pandémie de coronavirus et de la campagne électorale tendue et amère.

"Je ne vais pas baisser la garde une seule minute", a-t-elle déclaré dans une interview avec esRadio. « Maintenant, nous verrons quelles surprises [le gouvernement central] nous réserve après les élections et nous continuerons à faire tout ce qu'il faut en agissant comme contrepoids et force d'opposition. »

Ayuso, qui a traîné la branche madrilène du PP loin à droite de son homologue national et a été un critique féroce de la stratégie de verrouillage de Covid du Premier ministre Pedro Sánchez, a déclaré que sa victoire marquait un tournant dans la politique espagnole.

Le résultat a été un "réveil" qui a montré que les jours du gouvernement Sánchez étaient comptés, a-t-elle déclaré.

Ayuso a promis qu'elle gouvernerait pour tout le monde dans la région et mettrait en œuvre des « politiques libérales et sensées ».

Elle aura besoin du soutien ou de l'abstention de Vox pour assurer sa réinvestiture en tant que présidente régionale, ce que le parti a déjà garanti. Dès l'annonce des résultats, le leader de Vox, Santiago Abascal, a annoncé que son parti contribuerait à faciliter le retour d'Ayuso au pouvoir « pour s'assurer qu'il n'y a aucun moyen pour la gauche de gouverner à Madrid ».

Ayuso a été félicitée pour sa victoire par Matteo Salvini, le chef du parti d'extrême droite de la Ligue italienne. "Félicitations et bon travail à la présidente Isabel Díaz Ayuso, vainqueur des élections de Madrid, une femme de bon sens et de courage qui a combiné protection de la santé, droit au travail et liberté", a-t-il tweeté.

Des partisans d'Ayuso devant le siège du Parti populaire à Madrid mardi soir. Photographie : Bernat Armangué/AP

Sánchez, dont le parti socialiste ouvrier espagnol (PSOE) a été poussé à une embarrassante troisième place par le parti régional de gauche Más Madrid, a également félicité Ayuso mais a déclaré que sa grande victoire était accompagnée d'une "grande responsabilité".

Pendant ce temps, le parti de centre-droit des citoyens a subi une autre défaite humiliante, perdant tous ses 26 sièges et s'effondrant du parlement régional.

Pablo Iglesias, le leader de Podemos et son candidat à Madrid, a annoncé son départ immédiat de la politique. L'un des hommes politiques espagnols les plus influents de ces dernières années, Iglesias a déclaré qu'il était "très fier" d'avoir mené "un projet qui a changé l'histoire de notre pays", il ne s'opposerait pas à un nouveau leadership.

L'élection régionale a été l'une des campagnes les plus chargées et les plus virulentes de ces dernières années. Ayuso et Iglesias ont reçu des menaces de mort accompagnées de balles, et la police anti-émeute a dû entrer après que des manifestants se soient affrontés avec des partisans de Vox lors du rassemblement du parti dans le quartier madrilène traditionnellement de gauche et ouvrier de Vallecas.

Le sondage a servi de preuve supplémentaire de la polarisation de la politique espagnole et a révélé à quel point les partis rivaux des blocs de droite et de gauche doivent se disputer les voix. Les nouveaux partis qui ont inauguré une nouvelle ère politique il y a quelques années ne sont plus les forces qu'ils étaient autrefois.

Les citoyens, qui représentaient une menace sérieuse à la fois pour le PP et le PSOE au centre du terrain, semblent être en déclin terminal et payent toujours le prix fort pour son virage à droite sous son ancien chef Albert Rivera et son refus de a soutenu Sánchez lors d'un vote qui a exclu le PP du bureau national en 2018.

Podemos, l'autre parti parvenu qui a contribué à mettre fin au duopole traditionnel PP/PSOE, s'est également essoufflé malgré son statut de partenaire junior dans la coalition du gouvernement central.

Gauche et droite restent enfermées dans un cycle d'accusations et de récriminations. Les électeurs madrilènes ont ignoré l'avertissement de Sánchez selon lequel une victoire d'Ayuso annoncerait « le début de la fin de la démocratie forte de Madrid et de ses nombreux droits et libertés ». Au lieu de cela, ils ont voté en masse pour un candidat qui a fait campagne sur le slogan en un mot de liberté (liberté) et qui a insisté sur le caractère sacré de pouvoir prendre une bière dans un bar à la fin d'une longue journée.

Alors que l'appel d'Ayuso aux électeurs malades de la pandémie et de ses nombreuses restrictions a porté ses fruits à Madrid, sa cour de Vox et de ses électeurs peut ne pas rendre beaucoup de services au parti ailleurs en Espagne.

« Le PP se trouve maintenant dans un curieux paradoxe : il a besoin de grandir et de ronger le territoire de Vox pour pouvoir gouverner, et pourtant il a en même temps besoin du soutien de Vox pour gouverner », a déclaré Pablo Simón, politologue au Carlos de Madrid. III Université.

"Mais s'il obtient le soutien de Vox, il ne peut pas forger d'alliances avec des partis nationalistes - et cela rendra très difficile l'accès à [govern Spain] car il est très peu probable que le PP et Vox aient les voix pour y arriver entre eux. au niveau national. Cela rend les choses très difficiles. »


Watergate en Espagne : dans le scandale de corruption qui a changé une nation

L'affaire Gürtel a commencé avec un magnat de Madrid. Au cours de la décennie suivante, elle est devenue la plus grande enquête de corruption de l'histoire récente de l'Espagne, balayant des centaines de politiciens et d'hommes d'affaires corrompus – et brisant son système politique. Par Sam Edwards

Dernière modification le lun. 11 mars 2019 12.00 GMT

Par une froide journée de décembre 2007, José Luis Peñas a reçu un appel téléphonique de l'homme qu'il venait de trahir. Francisco Correa, un puissant magnat des affaires, appelait pour demander s'ils pouvaient se rencontrer le lendemain soir.

Peñas, conseiller municipal d'une banlieue de Madrid, avait travaillé avec Correa pendant deux ans : ils avaient créé ensemble un parti politique, pour concourir aux élections locales sur un ticket anti-corruption. Peñas a dirigé la campagne, Correa l'a financée. Le couple était très différent – ​​Peñas était un homme affable, tandis que Correa, de plus de dix ans son aîné, était nerveux et prompt à la colère – mais ils sont devenus proches, parlant presque tous les jours, partageant des confidences, dînant avec les familles les uns des autres. La jeune fille de Correa s'appelle même Peñas Tio Pepe, Oncle Pépé.

Mais en quelques mois, Peñas s'est rendu compte que son ami était corrompu : la vraie affaire de Correa était de conspirer avec des politiciens locaux pour truquer des contrats publics lucratifs. Au lieu de l'affronter – ou de le dénoncer – Peñas a passé plus d'un an à rassembler secrètement des preuves contre son patron.

Maintenant, après avoir accumulé des heures d'enregistrements secrets, Peñas s'était finalement rendu à la police pour signaler à Correa une série de crimes qui menaçaient de faire emprisonner son ancien partenaire pendant très longtemps, ainsi qu'une puissante cabale de politiciens et d'hommes d'affaires corrompus. Mais l'enquête était encore secrète : la police voulait recueillir plus de preuves avant d'arrêter Correa, qui n'avait toujours aucune idée qu'il était enregistré.

Lorsque le téléphone a sonné, Peñas a paniqué. Est-ce que quelqu'un dans la police a prévenu Correa ? Après tout, l'homme d'affaires était impeccablement bien connecté. En 2002, il avait même été témoin du mariage de la fille de José María Aznar, alors premier ministre d'Espagne. Peñas chassa ses peurs de son esprit, dit oui et raccrocha.

Le lendemain, Peñas est arrivé au bureau de la Calle Serrano, la rue la plus exclusive de Madrid, vers 17 heures. L'un des hommes de Correa l'a fait entrer dans le bureau faiblement éclairé et lui a dit d'attendre dans une salle de conférence vide. Resté seul, Peñas a fouillé dans la poche de sa veste pour allumer le dictaphone qu'il utilisait pour enregistrer Correa et ses principaux lieutenants au cours des 18 derniers mois. Pendant qu'il attendait, il tapa anxieusement sur la table et se dirigea vers la fenêtre pour regarder la pluie battante dehors. Il a reçu un message sur son téléphone : Correa était en retard. Peñas se demanda si Correa était allé dans un endroit public afin d'avoir un alibi pour ce qui pourrait suivre. Il imagina un homme de grande taille entrant, ouvrant la fenêtre et le projetant du balcon du quatrième étage.

Après plus d'une heure, Correa arriva. Ce que Peñas enregistrerait ce soir-là deviendrait la pièce maîtresse du scandale de corruption le plus important de l'histoire démocratique moderne de l'Espagne. L'affaire aiderait à briser le système bipartite du pays, à transformer la façon dont le public percevait les gens qui dirigent le pays et, éventuellement, à renverser un gouvernement. À l'origine centrée sur les transactions illégales entre les petites municipalités et le réseau d'entreprises de Correa, l'enquête a finalement balayé des centaines de suspects dans ses filets. Les enquêteurs ont nommé l'affaire "Gürtel” – un mot allemand pour “ceinture” – d'après Correa lui-même, dont le nom de famille signifie “ceinture” en espagnol. « Gürtel est le Watergate de l'Espagne », a déclaré l'année dernière l'avocat de Peñas, Ángel Galindo.

Au cours des 12 années écoulées depuis que Peñas a commencé à enregistrer, la confiance des électeurs espagnols dans leur gouvernement s'est effondrée. Lorsque la crise financière a éclaté, les Espagnols ordinaires sont sortis des années fastes et ont découvert que leurs hypothèques étaient impayées, que leurs emplois avaient disparu et que les services sociaux étaient supprimés. Ils ont réalisé qu'ils avaient été dupés - non pas par des cerveaux criminels, mais par un réseau de vieux garçons de politiciens avides et d'opportunistes qui avaient systématiquement truqué les appels d'offres publics, gonflé les coûts des travaux nécessaires et empoché la différence.

Les effets de l'affaire Gürtel – et d'une série d'autres scandales qui ont éclaté au cours de la dernière décennie – ébranlent toujours la société espagnole. En 2015, stimulées par la colère contre le sordide politique, des coalitions soutenues par le parti populiste de gauche Podemos ont remporté des sièges de maire dans tout le pays. Plus tard cette année-là, lors des élections générales, Podemos et Ciudadanos de centre-droit ont porté un coup définitif au système bipartite car, pour la première fois depuis le retour de la démocratie, le vote a été divisé entre quatre grands partis. Mais si la colère contre Gürtel a mis fin à la complaisance face à la corruption, elle a également détruit la confiance dans les institutions publiques et a contribué à ouvrir la voie au retour de l'extrême droite. Lors des élections régionales de l'année dernière, un parti relativement nouveau nommé Vox a fait campagne sur une plate-forme radicale anti-immigration et anti-féminisme, se présentant comme la seule force capable de tenir tête aux élites politiques égoïstes. En décembre, il est devenu le premier parti d'extrême droite à remporter des sièges en Espagne depuis près de 40 ans.

Après sa chute, de nombreux Espagnols en seraient venus à voir Correa comme l'incarnation de la culture vénale qui avait rendu le pays riche dans les années 1990 et 2000, pour le laisser au bord de l'effondrement peu de temps après. Il était ambitieux, téméraire et flashy. Mais lorsque Peñas l'a rencontré pour la première fois, près de deux décennies plus tôt, ces mêmes qualités avaient un certain attrait. Correa était incroyablement confiant et réussi. "Son nom était synonyme d'entreprise", m'a dit Peñas. "C'était le gars qui tirait les ficelles."

Les deux se sont rencontrés en 2001, lorsque Peñas était membre junior du Parti du peuple (PP), le parti conservateur fondé par l'un des anciens ministres de Franco en 1989, qui était devenu le foyer par défaut des électeurs espagnols de droite. Peñas, alors conseiller à Majadahonda, une ville de banlieue juste à l'extérieur de Madrid, se mariait. Le maire local, Guillermo Ortega, lui a dit qu'il serait bon pour sa carrière d'inviter Correa – le principal soutien d'Ortega – c'est ce qu'il a fait. En cadeau de mariage, Correa a offert au couple une semaine de vacances à l'île Maurice. Ils ne s'étaient jamais rencontrés auparavant.

Au cours des années suivantes, Peñas et Correa se sont peu vus, mais en 2005, tout a changé. En février, Ortega a démissionné de son poste de maire, invoquant officiellement des raisons de santé, au milieu des informations faisant état d'une brouille avec la direction du PP au sujet de sa gestion d'un important accord foncier. Quelques mois plus tard, Peñas et un autre politicien local du PP ont publiquement affirmé que le même accord foncier était un stratagème visant à frauder les contribuables. L'affaire a fait l'objet d'une enquête par les procureurs anti-corruption, mais a ensuite été abandonnée lorsqu'ils n'ont trouvé aucune preuve d'actes répréhensibles. Peñas et son collègue, quant à eux, ont été expulsés du PP – en représailles, affirment-ils, pour leurs tentatives de dénoncer la corruption. (Le PP a refusé de commenter les raisons pour lesquelles Peñas a été expulsé, ou tout autre aspect de l'affaire Gürtel.) Peñas s'est retrouvé politiquement sans abri, tandis que la perte d'un allié clé avait laissé Correa craignant d'être exclu des opportunités commerciales lucratives. à Majadahonda. Lorsque Correa a proposé de soutenir un nouveau parti dirigé par Peñas, cela a semblé être la solution parfaite.

Initialement, dit Peñas, le statut et les relations de Correa - il est resté proche d'autres hauts responsables du PP même après la querelle de Majadahonda - l'empêchaient de considérer que son bailleur de fonds était également corrompu. Peñas avait déjà vu des signes de corruption parmi ses collègues, a-t-il dit, mais fin 2005, après avoir entendu Correa discuter d'un pot-de-vin si flagrant qu'il ne pouvait pas l'ignorer, il a été contraint de prendre une décision.

Cette nuit-là, Peñas n'a pas pu dormir. Allongé dans son lit, il passa en revue ses options. Il pourrait aller à la police, mais qui le croirait ? Correa connaissait tout le monde. Et Peñas avait déjà été brûlé après avoir signalé des allégations de corruption. Il savait qu'il avait besoin de preuves tangibles. Il devait enregistrer Correa sur bande.

Peñas a continué à travailler sur le nouveau parti politique avec Correa, mais à partir du début de 2006, il a commencé à enregistrer ses amis et collègues, cachant son enregistreur vocal dans un dossier qu'il plaçait sur le bureau ou le gardant dans la poche de sa veste. "J'avais si peur. Je craignais qu'un jour la flûte à bec ne commence à jouer », a déclaré Peñas. "Je ne suis pas un espion." De nombreuses heures de bande étaient inaudibles et ont dû être jetées. "Ce qui m'a vraiment motivé, c'est de voir que c'était le Parti du peuple lui-même qui conduisait cela", m'a dit Peñas. "Correa n'était qu'un individu mais le Parti populaire en protégeait des dizaines comme lui."

Francisco Correa à Valence, 2013. Photographie : Heino Kalis/Reuters

Correa n'avait pas l'arrière-plan d'un allié typique du PP, mais il a passé sa vie à apprendre à se faire plaisir avec l'élite conservatrice de Madrid. Il est né en 1955 à Casablanca, où son père républicain José avait fui dans les années 30 après la guerre civile espagnole. La famille menait une vie confortable dans la classe moyenne supérieure, jusqu'à ce que les troubles politiques dans le Maroc nouvellement indépendant les forcent à partir. De retour à Madrid presque sans rien, la famille a dû recommencer à zéro.

Adolescent, Correa a commencé à travailler comme groom dans un hôtel du centre de Madrid. Motivé et assidu, il a gravi les échelons et construit une carrière prometteuse dans une agence de voyages dans la vingtaine avant de créer sa propre entreprise de voyages et d'événements et d'investir dans l'immobilier. Il voulait réussir là où il pensait que son père avait échoué, dit Maria Antonia Puerto, la première épouse de Correa. « Il a toujours mis le pouvoir et l'ambition avant tout », m'a-t-elle dit.

Au milieu des années 90, après avoir été présenté par des associés mutuels, Correa a commencé à organiser des vacances pour les membres seniors du PP, s'affirmant comme un entrepreneur légitime à succès. Des années dans l'industrie du voyage haut de gamme lui avaient appris à s'occuper des riches et des puissants, et à la fin de la décennie, Correa avait commencé à organiser des événements de campagne pour la fête, gagnant plus tard la réputation d'organiser des rassemblements flamboyants dans les arènes avec feux d'artifice élaborés.

Mais Correa n'était pas satisfait. L'Espagne était en plein essor et tout le monde savait que l'argent réel était dans la construction et les contrats public-privé lucratifs. Dans un groupe de villes riches de la périphérie de Madrid, toutes traditionnellement contrôlées par le PP, Correa a trouvé un point d'appui où il a pu commencer à conspirer avec les autorités locales pour truquer certains contrats en sa faveur. Ensemble, ils gonfleraient le prix d'un contrat – travaux de construction, nettoyage des rues, campagnes d'information publique – l'attribueraient à une entreprise contrôlée par Correa et s'assureraient que tous ceux qui comptaient obtiennent une part. Beau parleur, Correa était adepte de "sobremesa” politique – des relations d'affaires informelles “au cours d'un dîner” – et a commencé à chercher de plus en plus de maires qui, en échange de pots-de-vin, il pourraient coopter dans le programme.

Avec le temps, Correa construirait autour de lui une équipe tournante de conseillers : des comptables, dont certains enregistraient le flot constant de pots-de-vin et de commissions occultes d'avocats pour construire des structures de sociétés offshore élaborées qui servaient à cacher de l'argent à des négociateurs charismatiques qui sollicitaient de nouvelles marques pour les affaires et se développaient. opérations au-delà de Madrid. Son numéro deux, Pablo Crespo, un ancien membre senior du PP en Galice, a aidé à cimenter le lien de Correa avec le parti qui est devenu son client le plus important.

Vêtu de costumes de marque, les cheveux lissés en arrière, Correa avait l'air d'un banquier de Wall Street assistant à une soirée costumée dans le rôle d'Al Capone. « Il ramassait votre facture, vous offrait des cadeaux coûteux », m'a dit David Fernández, un journaliste qui a écrit un livre sur l'affaire Gürtel. « Pour de nombreux politiciens qui étaient facilement corrompus, c'était incroyablement attrayant, et Correa savait comment exploiter cela. Il avait ce don pour cette ancienne façon de faire les choses en Espagne. Les maires et leurs familles ont reçu des vacances par l'intermédiaire de l'agence de voyages Correa, ou des cadeaux de montres de créateurs ou de voitures de sport. Au cours de dîners coûteux dans le quartier élitiste de Salamanque à Madrid, a déclaré Peñas, Correa commanderait du vin mais le laisserait intact pour garder l'esprit clair. Tandis que ses invités, des hommes politiques en charge de vastes budgets, buvaient ou chassaient les femmes, Correa guettait patiemment leur point faible. «Avec son ambition, rien ne pouvait l'arrêter. S'il voyait la possibilité d'un accord, il y allait », m'a dit Arturo González Panero, ancien maire de Boadilla del Monte, une ville riche à 10 miles à l'ouest de Madrid. Correa était "complètement sans vergogne, sans scrupules".

Si la corruption ne fonctionnait pas, il se tournait vers le chantage. Lorsque Panero a refusé de coopérer, il affirme que Correa a menacé de mettre fin à sa carrière. Prévoyant comment répondre au maire, Correa aurait réfléchi à des idées avec son bras droit Crespo, qui a pris des notes sur un bloc de papier ligné qui a ensuite été saisi dans son bureau. « Nous ne voulons pas gâcher ta vie », lit-on au premier point sur 23. « Il [Correa] vous a traité comme un frère et vous l'avez traité comme un chien. » Si Panero ne venait pas, continuait la note, ils publieraient une cassette vidéo de lui, entouré de piles d'argent, en train de recevoir un pot-de-vin. (Panero, qui nie tout acte répréhensible, attend actuellement son procès dans une autre partie de l'affaire tentaculaire. Il nie avoir reçu un pot-de-vin ou avoir eu connaissance de la bande vidéo. Aucune bande vidéo de ce type n'a été trouvée au cours de l'enquête.)

Il y avait d'autres pressions pour entrer en ligne, m'a dit Panero récemment. À seulement 33 ans lorsqu'il est devenu maire, Panero a déclaré que la culture hiérarchique du PP signifiait qu'il était difficile de repousser lorsque le parti vous a demandé de travailler avec Correa ou un autre homme d'affaires privilégié. Panero allègue que Luis Bárcenas, alors administrateur en chef du parti et plus tard trésorier, lui a ordonné d'attribuer des contrats à des entreprises spécifiques. Il prétend avoir refusé de suivre ces ordres, mais spécule que d'autres dans sa position auraient pu être influencés par ce genre de pression. "Ce n'est pas seulement la tentation de se voir offrir 100 millions de pesetas (513 000 £) pour un contrat", a déclaré Panero. "C'est aussi la pression du trésorier du parti, un leader national qui vous appelle et vous dit que c'est ce dont le parti a besoin."

Correa, et d'autres comme lui, ont prospéré parce que, jusqu'à récemment, la corruption n'était pas considérée comme un problème majeur. Après près de 40 ans de dictature, l'Espagne a accueilli la démocratie à la fin des années 1970 et, à partir du milieu des années 1980, le soutien au système politique a toujours été élevé. La corruption était un problème, bien sûr, mais ce n'était pas une priorité. Au début des années 1990, bien avant l'affaire Gürtel, le parti socialiste – traditionnellement l'autre force majeure de la politique espagnole avec le PP – était lui-même impliqué dans une série de scandales financiers et politiques. Mais en partie parce qu'il y avait peu d'alternatives politiques pour les électeurs en colère contre la corruption, les deux grands partis n'étaient guère incités à faire le ménage.

En outre, la plupart des gens avaient d'autres choses en tête, notamment la perspective de gagner de l'argent. Dans le boom immobilier qui a duré du milieu des années 1990 à 2007, l'Espagne a construit plus de logements que la France, l'Allemagne et le Royaume-Uni réunis. Et il n'y avait pas que le logement. Des villes comptant des dizaines de milliers d'habitants ont construit des aéroports, tandis que de nouvelles routes et lignes ferroviaires à grande vitesse se sont répandues comme des toiles d'araignée à travers le pays. Et avec chaque développement est venu l'occasion pour des politiciens et des hommes d'affaires sans scrupules comme Correa de truquer des contrats. Aujourd'hui, bon nombre de ces développements domiciliaires et projets d'infrastructure louches sont abandonnés, ruines d'un âge d'excès. Essayer de sevrer l'Espagne de la construction, a plaisanté un économiste après le krach, c'était comme arrêter les drogues dures.

L'été dernier, Peñas m'a conduit dans Majadahonda, la riche banlieue de Madrid qui était autrefois l'épicentre des affaires de Correa. "C'est un musée de la corruption", a-t-il déclaré, soulignant les développements liés à Gürtel et à d'autres cas de corruption. Des ensembles de logements de luxe et les oasis de jardins qui les accompagnent sillonnaient les terres autrement desséchées et flétries par la chaleur. Des drapeaux espagnols étaient accrochés aux balcons des grands appartements. Les parcs et les rues ont été nommés d'après des membres de la famille royale d'Espagne.

Construction à Madrid. Photographie : Pablo Blázquez Domínguez/Getty Images

Dans les enregistrements qu'il a réalisés, Peñas semble détendu, sa voix bourrue se transformant souvent en un rire de poitrine. Mais, dit-il, le stress de sa double vie était souvent insupportable. Plus d'une fois, il s'est cru suivi. Une fois, alors qu'il conduisait pour rencontrer Correa, il a eu une crise de panique et a dû s'arrêter pour retrouver son calme.

Pendant qu'il réalisait secrètement les enregistrements, seules trois personnes savaient ce que faisait Peñas : sa femme, un collègue sympathique et un éminent militant local anti-corruption, Ángel Galindo, qui est devenu son avocat. Peñas a décidé de dire à Galindo environ un an après le début de l'enregistrement. "Je veux le dire à quelqu'un parce que j'ai peur de me retrouver un jour flottant dans une rivière et ce sera la fin", lui a-t-il dit.

Pour montrer ce qui était en jeu, il a joué à Galindo l'un de ses enregistrements. Sur la bande, on pouvait entendre Correa parler de Galindo, discutant de la façon de le persuader d'abandonner sa campagne contre un accord prétendument corrompu. L'enregistrement a stupéfié Galindo. « J'ai dû sortir de la pièce pour prendre l'air. Cela m'a fait mal à la poitrine », m'a-t-il dit. Une fois qu'il a retrouvé son calme, il a joué l'enregistrement encore et encore, jusqu'à ce qu'il l'ait écouté plus d'une douzaine de fois. « C'était comme lever le bandeau et être confronté à la réalité. Comment les choses fonctionnent vraiment.

En mai 2007, le parti naissant formé par Peñas et Correa a subi une défaite humiliante aux élections locales, remportant seulement 183 voix. Après cela, le couple a perdu le contact. Alors que Correa passait à d'autres entreprises, Peñas et Galindo étaient occupés à transcrire les entretiens et à préparer la plainte qu'ils déposeraient auprès de la police. Enfin, le 6 novembre 2007, ils se sont rendus dans les bureaux de l'unité des délits financiers de la police espagnole et leur ont remis un CD contenant près de 18 heures d'enregistrements, des transcriptions et une liste de 30 noms de personnes impliquées. Pendant plusieurs heures, Peñas a raconté son histoire aux agents pendant qu'ils prenaient des notes détaillées.

C'est le mois suivant que, à l'improviste, Peñas a reçu l'appel de Correa. Avant que Peñas ne se rende à la réunion, il en a informé Galindo, qui s'est assuré que la police soit au courant. Dans le bureau de la rue Serrano, le 12 décembre 2007, Peñas a allumé l'enregistreur et a attendu. Lorsque Correa est finalement arrivé, avec son bras droit Crespo en remorque, Peñas s'est détendu. Leur ton confiant l'a rassuré qu'ils n'avaient aucune idée qu'il avait été à la police.

Après avoir discuté affaires pendant une heure, Peñas et Correa ont déménagé à côté de l'hôtel Meliá Fénix. C'était le même hôtel où Peñas avait d'abord décidé de commencer à enregistrer son patron, et il appartenait à la même chaîne que l'hôtel où Correa avait, il y a toutes ces années, commencé sa carrière de groom. Décoré de tapis rouges et de meubles en or, le bâtiment suintait le genre de richesse ostentatoire que Correa adorait.

Ce soir-là, alors qu'une unité de police à l'extérieur surveillait l'hôtel, Correa s'est déchargé. Quelques nuits plus tôt, il avait rencontré l'un de ses contacts de longue date au PP, l'administrateur en chef du parti Luis Bárcenas, l'homme qui contrôlait les comptes secrets du parti. La réunion ne s'était pas bien passée. Correa et Bárcenas, bien qu'ils aient travaillé ensemble pendant des années, auraient eu une relation difficile. Bárcenas, s'est plaint Correa à Peñas, le coupait de nouveaux contrats.

Pour attirer Correa, Peñas a feint d'ignorer la relation de son ami avec le puissant politicien. Correa a mordu à l'hameçon en lui disant : « Moi, Paco Correa, [. ] ont donné personnellement 1 milliard de pesetas à Bárcenas. Non seulement cela, a-t-il poursuivi, mais il savait où Bárcenas gardait son argent et "comment il le sort d'Espagne et de l'étranger".

"C'est pourquoi ils ont si peur de toi, mec", a répondu Peñas en jouant le jeu. "Vous savez tout."

« Oui », a déclaré Correa. "Mais je ne vais pas parler."

A u cours de l'année suivante, la police a continué à rassembler des preuves sur Correa et ses associés. Alors qu'ils écoutaient ses appels, les officiers ont entendu Correa osciller entre la confiance d'un homme habitué à se sortir des ennuis et la paranoïa, alors qu'il devenait de plus en plus suspect que quelqu'un l'ait balancé.

Peu après 10 heures du matin, le 6 février 2009, la police a effectué des descentes simultanées dans près de 20 propriétés à travers l'Espagne, arrêtant cinq personnes et saisissant les dossiers de l'entreprise. Au cours d'un raid, des agents ont arraché une clé USB noire au poing fermé du comptable de Correa. Sur celui-ci, ils ont trouvé une feuille de calcul qui semblait contenir une comptabilité détaillée de tous les revenus illicites du groupe. Les paiements aux politiciens et aux hommes d'affaires semblaient avoir été consciencieusement enregistrés.

L'histoire était un tremblement de terre politique. Quelques jours après les premiers raids, des allégations de corruption, auparavant rejetées comme un problème isolé, avaient frappé de hauts responsables du PP à travers le pays, plongeant le parti dans le chaos et provoquant des démissions. Des dizaines de suspects feraient l'objet d'une enquête pour une série d'accusations, notamment la corruption d'agents publics, le blanchiment d'argent et l'appartenance à une organisation criminelle. Bon nombre des personnes arrêtées étaient des personnalités publiques respectées. L'un d'eux avait même été vice-président du géant pétrolier d'État espagnol Repsol, bien qu'il ait quitté l'entreprise des années avant son arrestation. (En 2018, il a été condamné à trois ans de prison pour fraude fiscale.)

Six jours après les raids, le 12 février 2009, le PP a tenu une conférence de presse pour nier toute implication du parti dans tout acte répréhensible. En fait, ils sont allés beaucoup plus loin, se disant victimes d'un complot de gauche. L'affaire Gürtel, ont-ils affirmé, était une attaque partisane sans précédent contre le parti, orchestrée par le juge controversé Baltasar Garzón et des ministres du parti socialiste, alors au pouvoir. "Ce n'est pas un complot du PP", a déclaré Mariano Rajoy, qui était alors chef du PP. "C'est un complot contre le Parti populaire."

Dans les années qui ont suivi la publication de l'enquête, le PP a fait tout son possible pour contrecarrer ses progrès, déposant de multiples plaintes contre les procureurs, la police et les juges impliqués dans l'affaire. « Nous avons tous, sous une forme ou une autre, ressenti le souffle du pouvoir sur la nuque », m'a dit Garzón.

Peñas a senti la menace presque immédiatement. Quelques jours après les arrestations, et bien que l'enquête ait été scellée par une ordonnance du tribunal, il a été divulgué qu'il était le dénonciateur derrière les enregistrements. Dans la ville conservatrice de Majadahonda, nombreux étaient ceux qui considéraient Peñas non pas comme un lanceur d'alerte, mais comme un rat, un agent d'un complot visant à faire tomber le PP. Dans la rue, les gens le haranguaient ou lui crachaient dessus. Il a commencé à recevoir des appels téléphoniques menaçants à la maison. Lors d'un incident plus tard dans l'année, Peñas m'a dit que sa femme, Raquel, rentrait chez elle en voiture avec leurs deux jeunes enfants, lorsqu'elle a été forcée de quitter la route par un autre véhicule, faisant une embardée dans un fossé. Les trois passagers étaient terrifiés mais indemnes. Vers 2 heures du matin le lendemain matin, un homme a téléphoné à leur domicile. La prochaine fois, dit la voix à Peñas, sa femme tomberait d'une plus grande hauteur. Peñas, méfiant envers la police, n'a pas signalé l'incident.

D'autres dénonciateurs ont subi un harcèlement similaire. "Pour moi, cela a été comme un film d'horreur", a déclaré Ana Garrido, une ancienne fonctionnaire qui a signalé des allégations de corruption dans la ville de banlieue de Boadilla del Monte en 2009. Garrido a fait face à "des menaces de mort, d'être poursuivie, poursuivie [sans succès par son ancien employeur ], victime de chantage et devoir quitter mon travail ».

Avec de nouveaux détails sordides s'infiltrant constamment dans la presse, l'affaire Gürtel a fait la une des journaux pendant des années. Newspapers reported how Correa would count envelopes of cash in full view at dinner, organise sex parties for politicians and spend so much time at a nearby brothel that they dubbed it “the office”. The men who had allegedly conspired with Correa were often referred to not by their real names, but by the colourful pseudonyms that would come to define the case in the public imagination: The Rat, The Meatball, The Moustache, Luis the Bastard.

An indignados protest in Madrid, 2012. Photograph: Emilio Morenatti/AP

The revelations came as the economic crisis began to take hold, galvanising anger about corruption. In 2011, unemployment reached 22%. Almost one in two young people were out of work. In May 2011, protesters, most of them young, began occupying plazas in Madrid, Barcelona and Valencia to protest bank bailouts, austerity and corruption. They were known as the indignados, the outraged ones. More than 6 million people took part over weeks of protests. National surveys showed overwhelming support for the movement, which transcended traditional party lines. A generation of young people with few job prospects began questioning the assumptions that had underpinned Spain’s young democracy. “Gürtel was the ‘emperor has no clothes’ moment for Spain,” said Carlos Delclós, a former indignados activist and author of a book on the movement and its political inheritor, Podemos. “Gürtel made it clear that it was not specific cases of corruption but that it was systemic. That corruption était the system.”

Despite the anger, many voters continued to back the PP, persuaded by claims that the then-Socialist government was orchestrating the whole investigation. In the snap general election of November 2011, with the nation at risk of defaulting on its debt and facing the prospect of requiring a Greece-style bailout, Spain voted resoundingly for the PP, led by Mariano Rajoy. Back in power and enjoying an absolute majority, the PP embarked on an aggressive series of cuts to reduce the deficit and rein in Spain’s spiralling debt, despite warnings it would increase hardship for many.

But the Gürtel case wouldn’t die. As investigators searched for stolen money, the case expanded to cover 15 countries. At home, police began finding Correa’s fingerprints on more and more seemingly suspect deals. One spin-off investigation, now awaiting sentencing, accuses Correa and several co-defendants of bribery and rigging a tender for state-owned airport operating giant Aena. Another ongoing investigation is examining allegations that Correa and a former PP politician, who denies wrongdoing, conspired to defraud the taxpayer in a deal to provide audiovisual equipment used for Pope Benedict’s 2006 visit to Valencia.


'Let's get naked!'

At 6:53 a.m., Tunick gathers the crowd. "The Republican party has given an excuse to hate. We have daughters and we want them to grow up in a society where they have equal rights for women," he says. "The sun is coming up. Now, when I say three, let's get naked!"

As soon as the women get into place, a van pulls up with four cops. The driver says to one of Tunick's assistants: "What's going on here? I just wanted to make sure there was no marching. There's not going to be any marching in my area." Then, they shake hands, and he drives off.

As Tunick gets to work photographing, half a dozen men from the fire station make their way down to the edge of the property to watch behind a fence, holding their cups of coffee and sometimes pulling out a phone to take a photo.

The shoot takes less than 30 minutes, and afterwards the women take turns snapping photos of themselves nude with the city skyline in the background.

"This was awesome," says Q Cooke, 42. "We put some feminine energy into this world, shined some positivity into the world. I sit at home and I watch everything happening and it feels like there's nothing you can do but watch. But this was something I felt like I could actually do. I want to bring about the change and if this, in some way, does that, then I've accomplished something."

Before packing up, Tunick walks to the road where a row of photographers, cops, firemen and paramedics have lined up to watch. A man in a Cleveland Fire uniform shakes his hand and says: "It happened nice and calm and peaceful. Thank you." A paramedic tells Tunick, "I look forward to seeing it."

The women line up to take photos with the artist, who looks relaxed for the first time today. Driving back to the house, Kristin says, "That's the best feeling ever."

"We're all safe," Tunick responds. "What a great morning. It was wonderful it was exactly what I envisioned from the onset."


Will Bullfighting Survive The Next Decade In Spain?

MADRID, SPAIN - OCTOBER 12: (EDITORS NOTE: This image contains graphic content) Eugenio de Mora . [+] performs during 'Spain's National Day' bullfighting at the Monumental Las Ventas bullring on October 12, 2019 in Madrid, Spain. (Photo by Europa Press Entertainment/Europa Press via Getty Images)

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Bullfighting continues to be one of Spain’s major traditions for the outside world. However, Spaniards are increasingly divided over the tragic end of the show.

The annual rate of attendance at bullfights declines more and more every year, especially among young Spaniards. In 2018 the number of bullfighting events held in the country fell to a historic minimum of 1,521.

A growing number of the population questions the artistic reasons to take the bull's life in the name of culture. What was one day Spain’s greatest spectacle is going out of fashion.

According to government figures, only 8% of the population went to a bullfighting spectacle last year. Of this percentage, 5.9% attended a bullfight or 'corrida' while the rest went to other events such as the popular running of the bulls.

PAMPLONA, SPAIN - JULY 13: Dozens of people are seen running at the seventh running of the bulls in . [+] San Fermín on July 13, 2019 in Pamplona, Spain. (Photo by David Domench/Europa Press via Getty Images)

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The same national survey shows that 65% of Spaniards have an interest of between 0 and 2 out of 10 in bullfighting. This figure rises to 72.1% for people aged 15 to 19 and to 76,4% for those aged 20 to 24.

Only 5.9% of the population claims an interest between 9 and 10 in the spectacle.

Figures vary considerably from one autonomous community to another. Andalusia, Castilla y León, Castilla-La Mancha, and Madrid accounted for 77.9% of the bullfighting events held in 2018.

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Institutional clash over bullfights in Spain

The contrast between regions is also reflected in national and regional regulations. In 2013, the Spanish Congress passed a law to regulate bullfighting as “cultural heritage” with the votes in favor of the conservative People’s Party (PP), that was then in power under Mariano Rajoy’s leadership.

The law’s preamble establishes the cultural character of bullfighting as “indisputable”. “Bullfighting is an artistic manifestation detached from ideologies in which deep human values such as intelligence, bravery, aesthetics or solidarity are highlighted,” the text says.

But some regional governments have differed from this view. Back in 2012, Catalonia passed a grassroots-promoted law that prohibited bullfights.

Four years later, the Spanish Constitutional Court annulled the Catalan regulation considering it undermined the State's competence taking into account the national law on cultural heritage. According to the Court’s judges, regional governments can regulate but not veto bullfights.

In 2017, Mallorca passed a law banning spectacles in which the animal suffers. The text did not prohibit bullfights, although indirectly it prevented bulls to be killed as part of the show.

About a year later, Spain’s Constitutional Court overturned the insular regulation declaring it partially unconstitutional. In this case, the judges considered that the essence of Spanish 'corridas' would be lost without the animal’s death.

"Such a degree of divergence from the traditional use makes it impossible to recognize the nuclear characteristics of the bullfight that the State has protected,” ruled the Court.

Bullfighting's dependence on public money

Despite the rise in the number of voices calling for regulations against animal cruelty, there is a powerful core supporting the traditional Spanish-style bullfighting as well.

Last year, the People’s Party and the far-right Vox committed to promoting bullfighting by law, which they consider to be a historical and artistic heritage and a source of wealth and employment in Spain.

Bullfighting depends largely on public funds from local councils and autonomous communities. Every year, Spain's regional governments provide subsidies to bullfighting clubs, associations, schools, and festivities.

According to Madrid’s conservative mayor Isabel Díaz Ayuso, bullfighting festivals “are an expression of freedom”. "Bullfighting is not going to die, but will survive any anti-bullfighting fad,” stated Ayuso at the presentation of Madrid’s Bullfighting Agenda 2020 last month.

But the efforts to maintain the character of the 'corridas' intact over time are losing strength every year. Government figures reveal how Spain’s bullfighting tradition is facing extinction due to the lack of public and the growing trend towards animal protection both in the social and political sphere.

Many city councils are reducing subsidies to bullfights while the discussion on the use of public aid for these festivities is gaining strength in the political agenda.

The same debate has arisen in other countries with a bullfighting tradition such as Portugal.

Spain's neighboring country has a middle way solution based in non-lethal bullfight shows, although there is a growing movement to ban bullfighting festivities once and for all to protect bulls from any possible mistreatment .


Political Parties Are Ruining America

Yesterday, Congress passed a tax bill less popular than Matt Lauer at a company Christmas party. Just one-third of Americans were in favor of it, and two-thirds believed (rightly so) that it will do more to benefit the wealthy than the middle class, despite promises from politicians to help the latter. So how did it possibly get approved? With a strict party-line vote&mdashonly Republicans for, only Democrats against.

Republicans and Democrats couldn&rsquot hate each other more. That&rsquos not hyperbole: According to a Pew Research Center report released in October, the gap between the two parties is wider than ever before. And George Washington, while rolling in his grave, is pausing just to say I told ya so.

In 1796, Washington warned the American people that political parties would become &ldquopotent engines by which cunning, ambitious, and unprincipled men will be enabled to subvert the power of the people and to usurp for themselves the reins of government.&rdquo

Since 1994, the proportion of Americans with a &ldquohighly negative view&rdquo of the opposing party has doubled.

Sounds familiar. As America&rsquos first leader accurately prophesied, our two-party system has become one of crazed competition. A system where&mdashas evidenced by this week's brouhaha surrounding the tax vote&mdashpolitical leaders care more about winning (actual subject line of an email I received from the RNC yesterday: "WINNING") than rightfully representing the people who put them there. It&rsquos become a battle for political power, rather than a battle for the good of the people. A battle based solely on relentless pettiness.

Such pettiness was exemplified earlier this year when, in July and again in September, a group of Republican senators wanted so desperately to defeat Obamacare (and with it, the Democrats) that they met behind closed doors to sloppily draft a bill that would leave 23 million Americans without healthcare coverage.

When the bill didn&rsquot pass, President Trump declared his newly devised plan was to &ldquolet Obamacare fail.&rdquo He made good on his word in October by issuing an executive order cutting off insurance subsidies. Because, again, defeating the Dems (and giving the rich a tax break) is far more important than the wellbeing of Americans.

Through Trump&rsquos numerous scandals in his just ten months in office, Republican lawmakers have stood by the president, likely with their own re-election in mind. After Trump&rsquos controversial firing of FBI director James Comey, Speaker of the House Paul Ryan defended Trump&rsquos decision, stating that Comey had &ldquobecome an issue himself.&rdquo When Trump fired off a wildly unsubstantiated tweet claiming Obama wiretapped him, McConnell refused to even comment. And when Trump retweeted a video edited to depict him hitting Hillary Clinton in the head with a golfball, the lack of reaction and condemnation from Republican lawmakers was inversely proportional the outrage expressed after the Kathy Griffin incident.

But Democrats aren&rsquot innocent when it comes to playing partisan politics. In August, Pelosi bragged that they have &ldquowon every fight&rdquo against Republicans under Trump. And in May, after Republicans lacked the votes to pass yet another healthcare bill, a group of Dems in the House sang &ldquoNa na na na, na na na na, hey hey hey, goodbye,&rdquo in stereotypical high-school-basketball-rivalry fashion.

Voters aren&rsquot happy about the side-taking. Frustration with the two-party system has been posited as a cause of the substantial increase in third-party voting in the 2016 election. Both Gary Johnson and Jill Stein tripled the Libertarian and Green Party votes, respectively, from the 2012 election. That surge is thought to have affected the outcomes in swing states. &ldquoIn Florida, Pennsylvania, Wisconsin, and Michigan, third-party voters had an enormous, Nader-like impact,&rdquo said MSNBC&rsquos Steve Benen. Meanwhile, in states including Nevada, Oklahoma, and Ohio, there was an evident increase in protest votes (either writing in a person of your choosing or not voting at all). But our two-party system is so ingrained in America's political machine that protest votes simply swing an election to Democrats or Republicans.

Twenty years ago, there was evident overlap between the ideological politics of Republicans and Democrats in Congress. Today, such overlap no longer exists. And with the disintegration of ideological overlap came an increase in partisan hostility. Since 1994, the proportion of Americans with a &ldquohighly negative view&rdquo of the opposing party and a belief that the other side&rsquos policies &ldquoare so misguided that they threaten the nation&rsquos well-being&rdquo has doubled.

The majority of Americans&mdashregardless of political affiliation&mdashbelieve in access to birth control and support gay marriage.

Although these figures have increased drastically, the majority of Americans don&rsquot actually express parallel beliefs. Most Americans do not identify as consistently liberal or consistently conservative. And most Americans believe that elected officials need to compromise with their opposing party in order to resolve arguments and pass effective legislation.


What is the BREATHE Act? Squad members push wide-ranging bill that slashes police funds, gives reparations

What is the BREATHE Act?

Squad members are pushing a wide-ranging bill called the BREATHE Act, but exactly is in the legislation?

Democratic Reps. Rashida Tlaib of Michigan and Ayanna Pressley of Massachusetts announced the BREATHE Act on Tuesday -- legislation that would radically transform the nation's criminal justice system by eliminating life sentences, retroactively expunging drug crimes, shutting down multiple federal agencies and permanently closing prisons and immigration detention centers, among other agenda items.

The bill also seeks to end gang databases, establish pilot programs for a universal basic income, and afford voting rights and "lifetime education" to all illegal immigrants and incarcerated criminals.

The bill's fate in the Democratic-controlled House is unknown, as not all members support defunding the police. The movement that grew out of nationwide protests over the May 25 death of George Floyd, a Black man who was killed after Derek Chauvin, a White Minneapolis police officer, kneeled on his neck for nearly nine minutes -- despite Floyd saying that he couldn’t breathe.

The House passed a sweeping police reform bill last month. All 233 Democrats voted in favor of the bill -- titled the George Floyd Justice in Policing Act -- along with three Republicans. The Senate voted 55-45 in favor of the bill, but it needed 60 votes to move forward.

Republicans have critical of the separate effort to fully defund the police. Speaking to Fox News on Wednesday, Sen. John Kennedy, R-La., called the plan "clearly a serious effort to compete in the Woke Olympics. I would give it 9.7. The only way I know how to improve their bill is with the shredder."


The list with Spanish drinks that are most popular

Sangria

With a refreshing blend of fruits and spices, Sangria is known to be the signature Spanish beverage. Ingredients can include ginger, cinnamon, pieces of lemon, orange, apple, peach, mango, melon, kiwi, grapes, pineapple, berries, and more.

These ingredients are then marinated in base alcohol such as red or white wine or as is preferred in Barcelona, cava. Some variations include triple sec or brandy and lemon-lime soda, sugar, lemon slices, and ice are used to finish.

Sangria, which stands for blood-letting is a popular drink choice for groups due to their typical serving style in large jugs with accompanying glasses for all, perfect for parties and gatherings!

Cava is the champagne of Spain and it comes in the form of a light, bubbly wine available in both white and rosé. Cava is often consumed alongside tapas but it is also an important part of tradition to drink cava during celebrations such as weddings, Christenings, Christmas, birthday parties and more.

About 95% of all cava is produced in the Penedès area in Catalonia (village of Sant Sadurní d’Anoia), which is home to many of the oldest and largest cava producers in Spain. The most traditional grapes varieties used to produce cava include the macabeu, parellada and xarel·lo.

In order to be labeled as “cava” wines must be produced according to the traditional champenoise method other wines processed via alternate methods are regarded as “sparkling wines”.

Vermouth

Vermouth is another well-loved beverage in Spain, a popular choice due to its distinct aromatic taste and crisp finish. Frequently consumed by Spanish tourists and locals, vermouth is a firm favorite when it comes to choosing a drink to compliment simple tapas.

The Spanish style of vermouth is known to be more aromatic than the Italian (red-sweet) and French (white-dry) versions, often including more than 100 different herbs resulting in a distinctive botanical flavor.

The ideal vermouth is typically crisp to taste and it contains a balance of acidic, bitter and sweet notes.

Horchata

Spanish horchata is a very popular sweet, creamy drink made by mixing the milky juice of tiger nuts with white sugar. The drink must be refrigerated to ensure that upon serving, it is extremely cold and refreshing.

With a smooth blend of hazelnut and almond flavors, tiger nuts are the key ingredient used to create the sweet signature taste of horchata but since tiger nuts are only harvested in Valencia, horchata is very rarely available outside of Spain.

Traditionally horchata is accompanied by long thin buns known as “fartons”.

Clara

Clara is a refreshing blend of beer and lemon soda, typically created by combining 2 parts beer, 1 part lemon soda but this can be altered depending on the individual tastes.

Often consumed during lunchtime, the drink is a popular choice for many people living in or visiting Spain.

Mojito

Originating in Cuba, the Mojito is a well-known alcoholic cocktail consumed by many in Spain. Traditionally, the cocktail is made from a mixture of five ingredients, including white rum, sugar, lime juice, club soda and ice and mint to finish.

Les Mojito comes in a wide range of different varieties depending on personal preference- even non-alcoholic mojitos are available by replacing the rum with pineapple juice.

Spain is the fourth-largest producer of beer in Europe and the tenth in the world, many restaurants and cafes offer beer alongside soft drinks at all hours of the days.

Typically, Spaniards order a caña (small glass of beer), a tubo(long glass) or a bottle, as opposed to pints of beer, which is more of a British custom. There are a variety of beers which are produced in Spain.

The most popular ones are Mortiz, Estrella Damm, Mahou, San Miguel, and Cruz Campo.

What is your favourite traditional Spanish drink? And where do you drink it?
Let us know your tips for places with great Spanish alcoholic drinks!


Catalan parliament meets to elect next separatist chief

BARCELONA, Spain &mdash Catalonia’s regional parliament debated Friday whether to elect separatist Pere Aragonès as the next leader of Spain’s restive northeast corner.

Recent public comments by parties in the parliament indicate that Aragonès will fall short of the support he needs in the highly fragmented legislature, at least in a first ballot.

Aragonès is Catalonia’s acting president and the candidate of the Republic Left of Catalonia, one of three parties in the chamber that supports a break from the rest of Spain.

So far, Aragonès can only count on the 33 votes of his party and the nine votes of the far-left, separatist CUP party. That leaves him far from the 68 “Yes” votes he needs for the required absolute majority of the 135-seat house.

A power struggle inside the pro-secession camp has left Aragonès without guarantees that he will collect the votes of Together for Catalonia’s 32 seats.

If he fails Friday, Aragonès will have a second opportunity in another vote in coming days, when the bar will be lowered and instead of an absolute majority he will simply need more votes for him than against him.

Pro-separatist politicians have controlled Catalonia’s government for the past decade as regional politics became radicalized amid Spain’s economic slump within the global recession.

A failed breakaway attempt in October 2017 by the Catalan government ended with several high-profile lawmakers and separatist activists in prison and others on the run in other European countries.

Over three years later, the relatively wealthy region of 7.5 million that speaks Catalan along with Spanish remains deeply divided. Roughly 50% of Catalans want to carve out an independent state, while the other half want to remain a part of Spain and see secession as a threat to their livelihoods and identity.


A Stake in the Status Quo

To many, Mr. Babis has become a symbol of conflict-of-interest in the subsidy system. But lesser-known government officials also have a stake in the policies they vote on.

Among the lawmakers who killed the Babis Amendment were Mairead McGuinness of Ireland, whose family received $28,000 in subsidies last year Peter Jahr of Germany, who received $15,600 and John Stuart Agnew of Britain, who disclosed receiving between $13,000 and $66,000 from a company that is paid subsidies.

Lawmakers said they saw no problem with their vote. Ms. McGuinness said the bill would have unfairly punished farmers whose family members entered politics. Mr. Jahr noted that all lawmakers are affected by some laws, like taxes. “To a certain extent, it is inherent to the system,” he said.

If the European Parliament disagrees, nobody is saying so. Its conflict-of-interest rule is vague and leaders have taken no position on whether members can vote on and receive subsidies. The responsibility for identifying conflicts, a Parliament spokeswoman said, “lies primarily with the member.”

So reports about lawmakers receiving subsidies become background noise. “They vote on the money, and they and their families get the money,” Ms. Noichl said.

And the members of another governing body, the Council of the European Union, are not subject to a conflict-of-interest policy at all. It comprises ministers from all 28 countries, who vote on legislation. Members of the Council are presumed to be representing their national governments, not themselves.

This means that Mr. Babis’ farm minister, Miroslav Toman, can vote on subsidy policy even though his brother and father run an agricultural company that was among the biggest Czech subsidy recipients last year.

“Everyone has a stake in keeping the status quo,” said Alan Matthews, a farm policy expert at Trinity College Dublin.

Experts agree that one way to curtail abuses and address inequities would be to limit how much each person receives. Another would be to reconsider a formula that pays farmers based on how much land they hold.

Franz Fischler, a former European agricultural commissioner, said he had tried more than 15 years ago to accomplish both. But Britain, where aristocrats own huge tracts of land, opposed the idea, Mr. Fischler said. So did Germany, home to large Soviet-style farms in what was once East Germany.

When his proposal died, Mr. Fischler warned that as the European Union expanded, the subsidies would widen the gap between rich and poor. “This is exactly where we are now,” he said.

Even today, 23 of the 28 agricultural ministers who will vote on the farm bill have said they oppose a cap.

“There is no real change,” said Ms. Noichl, the German lawmaker. “Not in Europe. In Europe it’s always the same.”

The European Union can and does claw back misspent money. But veteran investigators ruefully joke that often the only penalty for stealing is having to return the money.

For example, European investigators say they unraveled a scheme involving a Brussels-based company that received millions of dollars to promote Bulgarian agricultural products. The firm colluded with Bulgarian companies, inflated invoices and laundered money through shell companies, according to documents and current and former officials.

The authorities identified a European official, Georgios Malliaris, who received cash from the scheme, according to the officials. Mr. Malliaris did not respond to repeated messages.

Investigators recommended charges two years ago against the companies and Mr. Malliaris. European officials are working to recover the money from Bulgaria, but the authorities have not prosecuted any of the companies.

A sealed criminal case against Mr. Malliaris and others is winding through the Belgian judicial system, current and former officials said. Until that case is resolved, European Union officials cannot take action against Mr. Malliaris.


Voir la vidéo: The battle for Catalonia. DW English (Juin 2022).